【十年誌】越洋買iPhone變KOL 泰國果迷細訴一機在手的意義

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人人說自己是果迷,到底一個極致的果迷又是怎樣的?泰國人Attapon Thaphaengpha算得上是一位表表者。每年他由泰國專程飛到澳洲通宵排隊iPhone,外人眼中傻小子,今時今日已成了泰國數一數二的「蘋果KOL」,出書、開店又開班。

Attapon 跟《香港01》記者分享自己這十年有着iPhone的生活歷程。

Attapon二十出頭時擁有了人生第一部iPhone,是姐姐從澳洲悉尼買給他的iPhone 3G,之前他一直鍾情Nokia手機,但獲得這部iPhone之後,便深深愛上了蘋果。回顧當年的手機市場,黑苺等早期的智能手機雖已面世,但大屏幕的仍較為罕見,大多離不開實體鍵盤;就算是輕觸式屏幕,操作也不如iPhone 般流暢及人性化,互聯網連線也不夠穩定,更無法依靠流動通訊商的服務,全天候上網。

「我很喜歡Apps 的世界,幾乎可以找到每一種想要使用的App,不論是在日常生活或工作上需要使用的。」Attapon今年才31歲,iPhone面世這十年,正正是他開展事業的時期。2010年,他隻身前往馬來西亞檳城的Dell公司擔任技術工程師,偶爾間開了個blog寫下各種各樣有關iPhone的小資訊,竟獲不少泰國果迷追看,於是經營網誌數年後,索性放棄原本的工程師工作,成為全職蘋果產品blogger,而他創立的網站IPhoneMod.net,Facebook專頁至今已累積逾百萬「讚好」,近年開設了實體商店,專門出售蘋果產品及配件。

Attapon 由個人網誌開始,不斷開拓商機,如今更有屬於自己的實體店和Studio。(受訪者提供)

每年新iPhone推出之時,正是Attapon前往澳洲探望姐姐的絕佳時機,這既可保證他每年與姐姐見面一次,同時最快拿到新手機。去年,他又跟友人一同前往悉尼的蘋果店外「擔櫈仔、霸頭位」排足18小時,蒙着寒冷、下雨及附近工地的噪音,最終買得iPhone 7。早着先機也得以保證他所寫作的泰文iPhone資訊對他的讀者群異常有用,他亦趁機在FB跟讀者分享整個過程,獲得不少好評。Attapon每年飛到澳洲爭「排頭位」之舉,早成了各地傳媒的追訪對象,現時他在泰國有一定的知名度,因為他從泰國第一波iPhone熱潮,已開始為果迷們解決「奇難雜症」。近年,他還涉獵更多不同的工作,除了寫了一本專書教人使用iPhone外,亦有開班教人,現在正不斷開拓商機。

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自iPhone 潮起,Attapon 成泰國知名的蘋果blogger。(受訪者提供)

十年前,一般人外出都會帶備手機及聽音樂的MP3機;去旅行的話,更加要帶相機、地圖或旅遊書,隻身在外凡事都要開口問人。蘋果在2008年已推出App Store,提供遊戲、各式工具及社群媒體等多元化的應用程式,至今已有逾200萬個程式。正如「同枱食飯、各自修行」一樣,這在iPhone未出現之前是無法真正理解的。Attapon說:「這是給Apps開發商的好機會,能夠啟發很多人及創造大量職位。現在App的應用很廣泛,幾乎隨處可見,有助我們做一些從前沒有想像到的事情。」他又認為iPhone未來或會被其他新的手機產品替代,但有信心繼續對蘋果忠誠。

iPhone主要競爭對手Android作業系統,雄霸智能手機市場逾八成佔有率,iPhone雖然只佔約一成半,但利潤率卻遠超其他競爭對手。正如德國科技雜誌《Mac & i》 主編 Stephan Ehrmann所言:「這將巨大的利潤沖入公司的庫房,令蘋果成為全球最值錢的公司。」與此同時,iPhone較Android手機更能留住客戶的心,也因擁有最具忠誠度的果迷。

 

iPhone 8面世在即,但未知是否如流傳照片般,外型有重大革新。(網上圖片)

「iPhone已成過去式」

過去十年間,iPhone的成就有目共睹,強勢能否延續?《香港01》記者就此訪問了香港零售科技商會副會長兼香港互聯網論壇副會長梁偉峯博士,他認為iOS操作系統是主要成功因素之一:「Android的發展其實很慘,因為有太多公司應用,經常出現標準不一的情況。相反,iOS只此一家,穩定性和安全性的確是事實。其次是品牌成功,蘋果幾乎每次開售都會為客戶帶來驚喜,也有意無意的造成缺貨的情況,其供求策略做得出色,不過近年已有點飽和迹象。」

梁博士指,短時間內難以成功開發AR 和VR的手機技術,要視乎開發商和成本效益等多項因素。(受訪者提供)

梁博士也指出,iPhone不無弱點,主要競爭對手三星在軟件上雖然較弱,但勝在硬件方面強,大部份零件都是自家製造。相反,蘋果大部份零件都是依賴別人生產。何況三星近期的產品開始兼容iOS。他憂慮:「長遠而言,蘋果的客戶會去比較,覺得三星的產品也不差,又能兼容。相反蘋果至今不肯這樣做,只是食老本。」

iPhone十年來累積銷量達12億部,或者是史上最暢銷產品之一,也令蘋果自2012年起成為全球市值最高的公司,員工人數由1.8萬增至11.6萬。蘋果未必不清楚自己在中國電子支付市場上「落後」了,但它現階段更專注於未來發展。正如其他開發商如微軟、Google、Facebook等,蘋果也經已開始投入大量資源開發開拓實境技術,這種技術可能會發展成輕便的智能眼鏡,徹底顛覆「智能手機」的概念。

AR 和虛擬實境(VR) 技術的確是未來的大趨勢,兩者都可以應用到遊戲程式,而這些程式在手機市場佔了很大的比重。
梁偉峯博士

蘋果行政總裁Tim Cook多次提到公司未來會專注發展AR 增強實境技術。(網上圖片)

一眾科技巨企已預測到智能手機將不再像數年前那樣,成為公司的增長引擎,他們需要其他革命性產品取代智能手機。Tim Cook就曾多次談及增強實境技術(AR),去年便曾說過:「AR技術還需一些時間才成熟,因為還存在一些技術性障礙。但它會成功,而且非常成功。我們想知道它何時會成功,如何融入到人們日常生活中,就像我們現在離不開手機那樣。」

梁博士回應指:「AR 和虛擬實境(VR) 技術的確是未來的大趨勢,兩者都可以應用到遊戲程式,而這些程式在手機市場佔了很大的比重。」不過他認為技術短期內難以成熟,要視乎開發商的投入,還有成本效益等多項因素。相信在未來十年,手機市場將再次迎來一次翻天覆地的變化,未來科技領導角色或會重新洗牌。

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