【視角】解讀文翠珊演說 脫盟不脫歐僅屬權宜 英歐或誰也不賣帳

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文翠珊在演說中表現出「脫盟不脫歐」友善態度,又提到兩年過渡期及「分手費」,望釋出善意,對下周第三輪談判有利。然而從歐盟官員的評論看來,她未必能動之以情。(路透社)

文翠珊在演說中提議,在2019年3月英國正式脫離歐盟後實行為期兩年的過渡期,期內該國繼續留在歐盟單一市場。所有貿易如常進行,一些貿易條款在期內繼續適用,沒有必要實施關稅。過渡期後再實行新的貿易條款,屆時英國不會留在單一市場及關稅聯盟。

過渡期內來自歐盟的移民仍能在英國居住,惟須向政府申請註冊。此外英國在仍是歐盟成員國的情況下,也將繼續貢獻歐盟的預算。她希望這些條件能夠令談判繼續推進。

文翠珊特意選在與英國淵源甚深的意大利佛羅倫斯發表演說,表現英國「脫盟不脫歐」友善態度,亦象徵兩者關係進入復興的新時代。她指:「英國人已決定脫歐,但仍是歐盟最強大的朋友及夥伴。」

她強調英國與歐盟將維持在外交、軍事、保安以及科研上的合作,致力維護歐洲的安全與繁榮。她也指出,如英國在脫歐過程中出現失敗或分裂:「唯一贏家是那些反對我們價值與利益的人」。她的說話看來給足歐盟面子,亦對後者之前堅持的一些議題做出相對以往積極的回應。

她演講包括以下三大重點:

1. 兩年過渡期——建議於2019年3月底正式脫歐後設立最多2年的適應期,意味著英國仍會留在歐洲單一市場,而雙方人員亦自由出入。

2.「分手費」——英國一直拒絕支付脫歐「分手費」,但這次文翠珊稱會尊重其脫歐前成員國身份,承諾會貢獻歐盟日常預算至2020年。她指:「我不願我們的同伴(指歐盟成員國)在預算計劃方面,因英脫歐而要支付更多。」當中沒提到明確銀碼,但外界分析金額大約為200億歐元(約1870億港元)。

3. 與歐盟多方合作——與歐盟展開更詳細安保協議,包括國安、執法及懲罰方式。英國也會為境內歐洲公民提供法律保障,同時落實《貝爾法斯特協議》(Belfast Agreement),愛爾蘭與北愛邊境將不設關卡。

英國3月29日正式啟動脫歐程序後,脫歐第一階段談判在周一(25日)就來到第4輪,惟迄今仍無進入下一階段的決定性進展,雙方堅持己見而至今未能走出僵局。

文翠珊曾聲稱「沒有協議比起壞協議更理想」。英國把重點放在貿易關係,但卻不肯付歐盟最重視的「分手費」。歐盟則堅持先在愛爾蘭邊界問題及在英的歐盟公民權益上達成共識,英國都一一拒絕。談判毫無寸進,文翠珊不能統領國內意見。與此同時商界開始擔心出現懸崖邊上(cliff-edge)的情況,即是在沒有任何協議下「硬脫歐」。文翠珊於是釋出善意,在演說中回應歐盟的訴求,尋求縮窄雙方分歧。

內外皆受壓 文翠珊權宜行事

文翠珊冀釋出友好訊息能鬆綁英歐談判緊張氣氛。事實上,文翠珊態度放軟,是權衡國內外意見後的舉措。

她此舉對內是相對奏效的。工黨黨魁郝爾彬(Jeremy Corbyn)稱文翠珊聆聽工黨建議,以及願意設立過渡期保障工人。不過他也形容,她的演說似是與保守黨內部談判的產物,多於跟歐盟。郝爾彬率領的工黨8月底時突然宣布,改為支持英國留在歐洲單一市場。文翠珊在發表演說前,料已考慮到這點,故此調整立場,以免再讓工黨有機可乘。

英國獨立黨前黨魁法拉奇(Nigel Farage)指出,這文翠珊的演說是將問題踢進長草堆中,意即希望大家早晚會忘記或忽略掉。

惟她至少安撫了保守黨內主張「硬脫歐」的聲音,這從外長約翰遜(Boris Johnson)對其演說收貨可見一斑。後者之前在報章撰文力撐「硬脫歐」。是次演講草稿亦經內閣會議商討,她在演說中暗示貢獻的金額,這大概是黨友可接受的做法。這反映文翠珊或在說服硬脫歐派上取得少許成就。

歐盟首席談判官巴尼耶(Michel Barnier)沒出席演講,但表示文翠珊演講十分有建設性,又指講話顯示出英方誠意推進雙方談判。(路透社)

歐盟倘不看這台戲 英揆白演一場

文翠珊此舉或可暫時安撫國內不同派別人士,但倘想藉此在歐盟做到同樣效果,料不是這麼容易。至少歐盟預算控制委員會主席格雷斯勒(Ingeborg Grӓssle)已看得出並踢爆,她的說情對象是英國人而非歐盟民眾。

歐盟首席談判官巴尼耶(Michel Barnier)也僅說她的演講有建設性,顯示出英方誠意推進雙方談判。但他補充:「演說須轉化成桌上談判才算實際。」至於她暗示支付的「分手費」,他說需再評估。傳聞歐盟要求英國支付脫歐費達1000億歐元(約9334億港元),這跟200億歐元相距甚遠。情況可能發展到,即使英國願付錢,歐盟都未必「順攤」收錢。

格雷斯勒直指文翠珊在很多事情上的定位都是自相矛盾的。他直指她看來是以為憑創意就能擺平,但實情不是創意,是邏輯及對歐盟法例的尊重。從他這麼嚴厲的批評看來,文翠珊想在下輪談判得到優待,可能只是她一廂情願。

鷹派代表外長約翰遜(Boris Johnson)在演說後表示對演講持正面而樂觀的態度。(路透社)

兩大關鍵問題待解 文翠珊等「派彩」

文翠珊佛羅倫斯演說留下的兩大關鍵問題,第一就是這是否足以讓歐盟在10月中確認談判取得足夠進展(sufficient progress)。惟從多位官員在她演說後的發言看來,歐盟不會因此心軟,放寬讓英國在脫歐後佔歐盟便宜。

歐盟仍將堅持英國須在兩年過渡期內,接受歐盟民眾自由進出英國、貢獻歐盟預算、遵守歐洲法院的管轄及歐盟法。

第二個更難解答的問題,是文翠珊慢慢出現對歐盟妥協跡象之際,能否繼續領導保守黨。她演說中的立場明顯與黨內硬脫歐派有明顯差距。一些部長亦反對在過渡期內遵守歐盟法。此外部分黨員雖看來已同意讓政府支付200億歐元「分手費」,歐盟有可能就以往的義務付款,要求英國加碼。這會令文翠珊進一步陷入兩難局面。

保守黨10月1日舉行年會,如有黨員認為她對歐盟過分慷慨,或許會認真考慮將她拉下馬。硬脫歐派看在佛羅倫斯演說的份上,或會暫且按兵不動,但當他們在周一談判看到什麼被背叛的蛛絲馬跡,有可能會採取行動。

縱使提供「分手費」選項,歐盟會否因文翠珊示好而放棄早前要求超於1000億歐元(折合約9334億港元)的費用?(路透社)



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