【Google生日】分拆Shopping避歐盟窮追不捨 銳意開拓硬件迎挑戰

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科技巨擘Google在周三(27日)迎來19周年生日,可是一日之後,Google轉身便要處理眼前棘手的問題。歐盟早前Google違反壟斷法,設下限期要求Google更改Google Shopping的運作方式。面對歐盟窮追不捨之際,Google上周購入HTC研發部門,明顯銳意開拓硬件市場,Google未來有甚麼大計?

歐盟在今年6月歐盟裁定Google違反壟斷法,在搜尋結果中過於偏袒自家的網購服務Google Shopping,被重罰24億歐元,是歷來最高的金額。這次卻非僅僅罰款了事,歐盟還設下限期,要求公司在周四前改變Google Shopping的運作方式,否則公司將會被罰款1060萬歐元,即是母公司Alphabet全球平均每日營利的百分之五。

科技巨擘Google在9月27日迎來19歲生日,在網頁推出遊戲大肆興祝,不過在Google展示發展硬件業務野心的同時,公司亦在面對歐盟窮追猛打。(路透社)

面對歐盟巨額罰款,Google無法置之不理。歐盟指Google濫用了公司在搜尋引擎的市場地位,在搜尋結果中宣傳自己公司的價格比較服務,令其他競爭者的服務都比下去。

彭博引述消息人士指,在限期來臨之前,Google已經把計劃遞交予歐盟,並會把Google Shopping的業務分拆獨立運作,就如在Google下獨立運作的Youtube般,其價格比較服務仍屬Google旗下。

在搜尋網頁上,原本展示零售商產品的10個欄位,亦會開放予其他競爭對手如kelkoo.com及Shopzilla Inc.等購物網站一同競投。每個欄位都會標上競投者的名字,如「By Google」等。

Google被指違反歐盟壟斷法,在搜尋結果中過於偏袒自家的網購服務Google Shopping。(網上截圖)

歐盟近年對Google窮追不捨,早前裁定Google違反壟斷法,重罰公司24億歐元,圖為歐盟競爭事務專員維斯特加。(VGC)

Google Shipping將獨立運作

將來會獨立運作的Google Shopping會依靠自己的營運資金競投Google搜尋網頁的欄位,這樣的模式除了可以反映自身的營運成本外,還可以確認Google並無從中補貼該公司;不過這些改動僅會影響歐洲的業務。

目前尚未知歐盟會否接納Google的計劃,歐盟競爭事務專員維斯特加(Margrethe Vestager)上周指,若然Google的措施並無效用,而且發起投訴的公司仍然不滿的話,她則會展開調查。

歐盟近年對Google窮追不捨,調查人員目前仍在調查有否Google濫用其公司在手機作業系統Andriod的主導地位,包括要求製造商預先安裝Google搜尋引擎及瀏覽器Chrome等程式,以及透過其廣告服務AdSense限制第三方搜尋到其競爭者的廣告,預計歐盟將很快會宣布結果。

Google在9月20日宣布以11億美元向台灣手機及VR裝備製造商HTC購買手機代工部門以及非專屬版權。(路透社)

雄心壯志聘HTC研發部人員 涉足硬件業務

Google一邊廂要應對歐盟的監管,而在另一邊廂,則雄心壯志強攻硬件業務。Google在上周三(20日)宣布以11億美元(約85.8億港元)向台灣手機及VR裝備製造商HTC購買手機代工部門(Original Design Manufacturer,ODM)以及非專屬版權。

HTC的手機代工部門以往為Google生產手機,是次則可聘請其研究及發展團隊內約2000名工作人員。Google資深副總裁奧斯特洛(Rick Osterloh)指在今次交易中,Google在發展硬件押上籌碼,外界分析公司此舉意味將由原來的軟件業務,進一步拓展至發展硬件。

Google在2016年推出了Pixel系列的智能手機。(網上圖片)

今非昔比 近年出自家手機更顯野心

事實上,Google早在2011年已經購入了手機公司Motorola,惟在3年後便把公司買予聯想,不過當時的Google用意卻並非發展手機硬件,科技及市場調查公司ABI Research研究總監麥奎因(David McQueen)說:「Google購入Motorola的主要目的是買入該公司的版權組合,以防止蘋果(和微軟)就版權問題興訟。」

Google之後便開始嘗試出品自家產品,公司在2013年推出了自家品牌的手提電腦Chromebook Pixel;在2016年才推出了Pixel系列的智能手機,當中Pixel及Pixel XL型號的手機更是衝着蘋果的iPhone而來,不少網站亦比併兩者的效能。

《衛報》分析指,Pixel系列的智能電話代表Google展開一個新階段的野心,要與蘋果公司直接競爭,而非繼續用手機系統程式Android及其他第三方電話製造商如三星等,與蘋果進得代理人戰爭。今次向HTC延攬手機代工部門人員,則可發展其手機研發技術。

Google由搜尋引擎、手機系統程式Android、手機應用程式Google Play等,再邁向發展手機硬件,努力不懈把用家留在Google的系統內,將更有利於發展廣告業務。

(綜合報道)



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