鯨魚海豚會說方言、講壞話? 奉行「家有一老」觀念皆因腦袋夠大

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眾所周知,鯨魚和海豚是聰明絕頂的動物。殺人鯨會叫喊對方名字,就跟朋友之間一樣;抹香鯨會說話,發展出各種方言,就像廣東人說廣東話;海豚甚至會講人壞話,也跟你和我一樣……

牠們一些行為與人類有很多相似之處,科學家最近發現當中秘密,就是當鯨魚和海豚的腦袋愈大,牠們的行為便愈似人類。

當研究對象的腦袋相對牠們的體積愈龐大時,牠們的社會結構和行為則愈複雜,行為便愈似人類。(Getty Images)

研究員在《自然生態學及進化》期刊中發表是次研究,他們對90類不同品種的鯨目動物,包括海豚、鯨魚和鼠海豚進行研究。他們發現,當研究對象的腦袋相對牠們的體積愈龐大時,牠們的社會結構和行為則愈複雜,行為便愈似人類,當中殺人鯨和抹香鯨的表現最好。

殺人鯨有文化系統

研究員發現,腦袋較大的鯨目動物行為主要透過模仿同伴學習,跟人類學習模式相似。而鯨魚和海豚的智力跟人類一樣,能處理龐大而複雜的社交群體。英國曼徹斯特大學進化生物學家舒爾茨(Susanne Shultz)表示:「海豚和鯨魚社會就如靈長類動物般複雜。」她續指:「海豚和鯨魚非常愛玩,會互相學習,能進行複雜的溝通。」

舒爾茨表示,殺人鯨與不同世代的親屬生活,生活模式竟似中國傳統的大家族。較年長的殺人鯨擁有較豐富知識,並在遇上困難時將解難能力傳授給年輕一輩,可謂「家有一老,如有一寶」。殺人鯨還對食物有偏好,儼如一套文化系統,而且殺人鯨群中有領導,負責教導同伴集體獵食。

雌性的抹香鯨離群到深海獵食時,則會先在同伴裡尋找「保姆」,保護自己的孩子。(Getty Images)

雌性的抹香鯨離群到深海獵食時,則會先在同伴裡尋找「保姆」,保護自己的孩子。抹香鯨更會隨著居住的地方不同,發出獨特的聲音進行溝通,就像人類生活在不同地方有不同語言。

研究員還觀察到,海豚會跟座頭鯨玩耍和幫助漁民捕魚,還懂得發放訊號找尋失散的同伴,甚至可能會說同伴壞話。說同伴壞話看來匪夷所思,但生物學家舒爾茨觀察到,牠們有時會說出不在現場同伴的「名字」,「這可能是在說壞話。」舒爾茨說。

本身是經濟學心理學家的研究員Michael Muthukrishna同時發現,年長的鯨魚會幫忙照顧自己的孩子,「『教育孩子需要整個村莊的力量』的道理,似乎鯨魚和人類都懂。」瓶鼻海豚獵食時,還懂得利用海綿動物作為工具,以保護自己的嘴巴。

藍鯨只有較小的腦袋,因此牠們的行為較為簡單。圖為位於英國倫敦的自然史博物館內的藍鯨骨架。(Getty Images)

大型鯨目動物如濾食性的藍鯨、長鬚鯨及座頭鯨則只有較細的腦袋,因此牠們的行為較為簡單,除非到了捕食季節或有大量食物在附近,否則牠們只會獨自生活。

(綜合報道)



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