【有片】NASA超音速降落傘成功打開 為更安全降落火星邁進一步

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美國太空總署NASA在周二(14日)發表了一項成功實驗:模擬太空船在超音速度下成功打開降落傘,安全降落。這次名叫「ASPIRE」的實驗將會應用在2020年火星探索任務上,讓探測儀能更安全降落火星上。

在火星降落永遠不是易事,除了因地球與火星有時差無法實時操控外,火星大氣比地球稀薄得多、重力亦較地球細、降落位置無法準確預測等也是挑戰。試想花了那麼大的人力物力製造的火星探測儀,在抵達火星後因降落失敗墜毀是何等功虧一簣?因此如何增加降落成功率是關鍵之一。

1.8倍音速下成功打開降落傘

NASA在14日發表了一項實驗,模擬太空船在高速進入火星大氣層時能否在超音速狀態下打開降落傘。實驗全稱「Advanced Supersonic Parachute Inflation Research Experiment」(ASPIRE),亦即「進階超音速降落傘張開研究實驗」。

實驗先把實驗裝置射上離地球約50公里的高度,讓其自由落體,在速度到達1.8倍音速時嘗試打開降落傘。結果降落傘成功張開,在約半小時後裝置降落在大西洋測試設施附近一帶。

實驗火箭發射,升往離地50公里的高空。(Youtube截圖)

(以下圖片可按圖放大)

整個實驗過程全程由攝錄機捕捉,從影像中可以清晰看見降落傘伸展和張開一刻。研究人員稱實驗結果更勝預期,不單只實驗成功模擬降落火星的高速狀態,實驗成功之餘又能親眼看見降落傘打開過程。這套系統在明年2月會再進行實驗,預計最終會應用在2020年的火星登陸任務上,確保太空船能成功在火星降落。

(NASA)



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