【有片】《火星任務》可成真? NASA模擬火星環境 薯仔成功發芽

撰文:歐敬洛
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在《火星任務》中還記得麥迪文如何在火星種馬鈴薯救活自己,在火星上生活百日嗎?美國太空總署(NASA)日前有實驗證實馬鈴薯能夠在模擬火星的極端環境下成功發芽,似乎火星種薯仔不再流於幻想,將成事實。

▲實驗觀察影片,可看見馬鈴薯破土而出成長的片段。

  模擬火星環境 馬鈴薯成功發芽

NASA與秘魯國際馬鈴薯中心合作,在首都利馬進行實驗。研究人員建造了一個密封箱子,裝上水泵和拉喬亞潘帕斯沙漠(Pampas de la Joya)的沙。再用氣壓、日光和温度調節器等模擬與火星一樣的環境,最後在沙中種入馬鈴薯塊莖,24小時觀察。

研究發現塊莖可以正常生長,發芽破土而出並生出葉片。「實驗初部結果是正面的。」利馬工程科技大學的NASA研究員Julio Valdivia-Silva說道:「若果植物可以在如此極端的環境下生長,代表它們亦很大機會可在火星上生長。」

馬鈴薯在箱中成功發芽,最後長成葉片。(Youtube截圖)
《火星任務》劇照,主角麥迪文在火星上成功種植馬鈴薯充飢。(網絡圖片)

  極端環境無阻植物生長

不過實驗仍有兩個問題,第一是實驗並非直接使用火星泥土進行,沙漠中的沙始終無法取代真正的火星泥土;第二是種植的是馬鈴薯的塊莖而非種子。因太空船前往火星需時數個月,所有攜帶的食物和植物需經過「熱穩定」(Thermostabilization)處理,這或會破壞植物塊莖使之無法種植。

然而實驗已充份證明植物在有如火星的極端環境下亦可生長,為人類未來應對氣氛轉變與糧食安全作啟示。研究人員表示實驗會繼續進行,找出最合適耕種的馬鈴薯品種,和找出植物生長的最低條件。

(Business Insider)

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