「澳洲流感」不是來自澳洲 源頭可能是......香港或鄰近地區

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自去年流感高峰期起,澳洲的流感入院人數是5年平均的2.3倍,至今累積745人死亡。

這場「澳洲流感」(Aussie Flu)來勢凶凶,並蔓延至歐洲、北美及亞洲各地,但有研究指這種殺傷力甚大的H3N2流感病毒發源地並非澳洲,而是香港或鄰近香港的地區。

   澳洲逾七百人因流感死亡

冬季流感高峰期仍未結束,香港日前再有一名19歲少女懷疑感染流感死亡,再度令市民人心惶惶,擔心這場「致命流感」繼續肆虐。

不只香港,全球多國民眾與港人一樣,無不為這場流感而憂慮。澳洲的流感疫情非常嚴重,最少有17萬人染病,流感入院人數是5年平均人數的2.3倍,而至今累積最少745宗確診流感死亡個案,故被命名為「澳洲流感」(Aussie Flu)。

感染H3N2甲型流感病毒的患者會出現喉嚨痛、咳嗽、頭痛、發燒、肌肉疼痛等徵狀。醫生建議市民及早接種流感疫苗,預防流感。(視覺中國)

   肆虐歐美 香港半世紀前首見病例

「澳洲流感」主要是指H3N2甲型流感病毒,已經蔓延至英、法等國。雖然有「澳洲流感」之稱,但有研究指這種病毒的發源地並不是澳洲,而是香港。

英國皇家學會(The Royal Society)在2016年發表的生物科學研究指,H3N2甲型流感病毒最先在香港或鄰近香港地方發現。

1968年,香港首先發現H3N2病毒,後來變成流感大流行,又名「香港流感」。該病毒後來更傳至美國等地,全球有超過100萬人因病死亡,當中有10萬名美國人。自此這種病毒成為其中一種常見的季節性流感病毒,造成的死亡率偏高。 

澳洲流感:即H3N2甲型流感病毒。患者病徵包括喉嚨痛、咳嗽、頭痛、發燒、肌肉疼痛、疲勞、流鼻水、打噴嚏等。雖然病徵與一般感冒沒有明顯分別,但一般感冒約在一週內痊癒,H3N2甲型流感的患者病情會相對嚴重,患病期也會較長。此外,患者更有機會引發肺炎,甚至死亡。

肆虐澳洲的甲型H3N2流感導致澳洲超過700人死亡。有醫生警告,即使曾感染流感亦不代表對所有流感病毒免疫,換言之患者有機會再度染病。(視覺中國)

   患病痊癒不等於免疫

曾經患過流感的人一般都會有流感免疫力,不過這種情況卻未必適用在今次流感高峰期。

醫生賈維斯(Sarah Jarvis)指,除非患者曾經「徹底」感染過「澳洲流感」,否則仍然有機會在同一個流感季節中再度感染「澳洲流感」。

如果你真的患上流感,而不只是「接觸到流感」,即是你曾經發燒至攝氏39度以上、全身肌肉出現疼痛、嚴重咳嗽、感覺像小貓一樣軟弱,而且無法下床,那你才會對這次流感病毒免疫。
賈維斯醫生

流感正侵襲全球多國。在美國流感至少在49個州分爆發,其中加州情況最嚴重,有最少97名65歲以下人士因感染流感而死亡。(路透社)

賈維斯又指,甲型H3N2「澳洲流感」和乙型「山形流感」(Yamagata Flu)病毒正同時肆虐。患者曾感染到其中一種病毒,也不等於對所有流感病毒免疫,故此仍有機會痊癒後再度感染其他類型的流感。

他指出,目前感染個案雖然仍在上升,但上升速度已有減慢趨勢,預計今次流感季節會在三月結束。

兩星期前有40%個案增長,上星期已經減至6.5%增長率,目前則有3%。所以感染個案雖然仍然上升,但升幅已經逐步減慢。
賈維斯醫生


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