發現「超級英雄基因」 科研人員:或有助研發新治療

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美國有研究發現部份人身上擁有一種超級英雄基因 (Superhero DNA),可以消滅諸如囊性纖維化 (Cystic fibrosis) 等基因疾病。科學家對60萬人進行研究,發現當中13人理應患上慢性虛弱疾病 (debilitating diseases),但卻發現沒有。研究結果在英國《自然生物科技雜誌》(Nature Biotechnology) 上發表,研究人員指發現令人鼓舞,或有助新治療的研發,但強調只是起步階段。

研究發現,部份人體內擁有一種超級英雄基因 (Superhero DNA),可以消滅諸如囊性纖維化 (Cystic fibrosis) 等基因疾病,或有助研發新療法。(Getty Images)

報告指該13人本應患上八種基因疾病的其中之一,包括囊性纖維化 (Cystic fibrosis)、家族性自主神經功能異常 (familial dysautonomia) 及表皮溶解水皰症(epidermolysis bullosa simplex) 等嚴重疾病,在正常情況下應早已反映在這些人的病歷中。

負責是次研究的國際科研團隊表示,過往曾有類似研究,但主要集中研究病患;今次他們以相反的方向,嘗試尋找潛藏有害的突變基因但仍保持健康的對象。美國紐約西奈山醫院醫學系沙特博士 (Eric Schadt)稱:「經過數百萬年的演化,人類發展出很多超出我們目前認知範圍的保護機制。大部份的基因組研究聚焦病因,但我們認為搞清楚是什麼令人保持健康更有可能成功。」

不過,礙於是次研究的參加者事前都簽下保密協議,故研究團隊無法找出該13人的身份,意味他們無法進一步研究及驗證他們的基因如何保護他們免於疾病。麻省綜合醫院麥克阿瑟醫生 (Daniel MacArthur) 說:「要尋找超級英雄基因需要更多英勇行為,包括參與研究者自願提供基因組及病歷資料,同時需要研究人員及監管當局,共同解決全球數據共享 (Data Sharing) 的巨大障礙。」

(BBC)



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