美國太空總署發射TESS太空望遠鏡 監測20萬顆恆星 探索外星生物

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美國太空總署(NASA)預計在美國東部時間周一(16日)下午6時32分於佛羅里達州發射凌日系外行星巡天衛星(Transiting Exoplanet Survey Satellite,TESS),監測20萬顆最亮的恆星,尋找行星繞行的跡象,探索外星生物和合適生物居住的星體。

凌日系外行星巡天衛星造價達2億美元(約16億港元),會由美國太空探索科技公司SpaceX的「獵鷹9號」(Falcon 9)運載,在佛羅里達州開普卡納維拉爾(Cape Canaveral)發射升空。

有人形容,TESS是開普勒太空望遠鏡(Kepler)的繼承者。後者在過去成功偵察到2652顆太陽系外行星,有跡象顯示可能有其他超過2724顆的外行星。但由於望遠鏡偵察到的30顆行星位於距離地球300至3000光年外,地面望遠鏡無法進行深入研究。

而TESS未來兩年則會將85%的星空納入觀察範圍,監測20萬個最亮的恆星,並集中在研究距離地球300光年內的星體,令科學家可以對偵察到的星體作進一步評估,研究其體積和大氣成分,判斷生物存在的可能。NASA預測,TESS將發現2萬顆外行星,包括500顆地球大小兩倍內的行星。

NASA科學任務理事會(Science Mission Directorate)成員康奈利(Sandra Connelly)指,TESS有望找到最接近地球的外行星鄰居,希望在遙遠的未來,當人類離開太陽系尋找恆星時,可以到訪那些外行星。

(綜合報道)



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