美國太空總署發射TESS勘探衛星 監測恆星並找尋外星生命

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美國太空總署(NASA)周三(18日)美國東部時間6時51分,發射新的凌日系外行星勘探衛星(TESS)。TESS將在太空中執行為期兩年的探測任務,旨在探索20萬顆最亮的恆星,並探索外星生物以及適合生物居住的星體。

TESS由美國太空探索技術公司「獵鷹9」號(Falcon 9)火箭搭載,從佛羅里達州卡納維拉爾角(Cape Canaveral)空軍基地的太空發射中心發射升空。它原定於周一(16日)發射,因需要進行附加的衛星引導、導航和控制系統分析而延期。

價值3.37億美元(約26.3億港元)的TESS勘探衛星,裝備有四個專業鏡頭,廣闊的視角可以看到85%的天空,監測20萬顆恆星。據稱,TESS將通過「凌日現像」(Transit)來定位系外行星。「凌日現像」是指行星軌跡運行到恆星前面,導致恆星光亮周期性下降的現像。

太空專家稱,通過TESS將可以獲得大多數行星的質量資料,進一步研究大氣的組成。

(美國全國廣播公司)



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