【李斯特城封王】泰籍班主免稅店起家 3年奪英超目標超額完成

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曾經降班英甲,後來重上英冠,以至將於英超捧盃奪冠,李斯特城封王的傳奇之路震驚不少球迷。「狐狸軍」班主維猜(Vichai Srivaddhanaprabha)本身為佛教徒,靠開設免稅店起家。2010年作價3900萬英鎊(約3.9億港元)購得李斯特城,其後再斥巨資宣傳球隊。

泰籍班主入主李斯特城後,球會打開了亞洲市場,每場賽事均受到泰國球迷熱烈關注。(Getty Images)

泰國富商維猜於2010年入主李斯特城,並於2011年成為球會主席,其子則成為球會副主席。2014年從英甲升班至英冠並贏得冠軍時,維猜說過嘗試用3年時間挑戰英超,首要目標是參加歐洲賽事。

維猜是泰國十大首富,是泰國財團King Power的擁有人。King Power是泰國龍頭免稅店企業。位於曼谷、頗受港人歡迎的Pullman酒店就是位處King Power總部的地段,維猜亦有份投資。

大量打扮別出心裁的泰籍支持者,在李斯特城對曼聯的賽事中投入打氣。(Getty Images)

相對第一位泰國英超球隊班主,前泰國總理他信投資於曼城時的作風,維猜完全是另一種風格。他一點也不愛出風頭,除了將球隊主場以King Power冠名外,李城未有過度亞洲化,亦沒有如其如亞洲班主般,為迎合自己喜好便更改球隊球衣主色,十分尊重球隊的本土傳統。

當然,球隊有亞洲班主,自然會開拓亞洲商機,除增設泰文版本官方網頁外,每逢李斯特城有賽事,King Power旗下的泰國酒店及餐廳,都會在當地大搞直播活動,同時又配合旅遊團生意,吸引泰國球迷親身赴英入場支持李斯特城。

我們(僧侶)精神上支持球員,希望球員身體健康,消災避厄,集中精神,盡情發揮。
泰國僧侶Phra Prommangkalachan

泰僧展示印有李斯特斯標記的聖幡,同時更會在上面寫上祝福語句支持球隊。(路透社)

「狐狸軍」班主於李斯特城,為球隊特建佛寺。寺內有多尊佛像和掛幅。球員作賽前,僧人會為球員祈福,配戴護身符,祈求球賽平安順利。球員落場時,僧人不會觀賽,只留於佛寺不斷祝禱。僧人聽到球場內歡呼聲此起彼落,大約知道進展如何。維猜亦會祈求佛力加持,有時達45分鐘。球隊作賽,維猜不時率領約10個身披藏紅袍的僧侶,為球員祈福。

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64歲的泰國僧侶Phra Prommangkalachan認為佛法加持,並不是「魔法」,稱「我們(僧侶)精神上支持球員,希望球員身體健康,消災避厄,集中精神,盡情發揮。」

李斯特城英超封王,球迷上街慶祝。(路透社)

班主引入僧侶   球員一度懷疑

不少泰國的李斯特城球迷相信,贏得漂亮一仗,並非偶然,球員踼法凌厲,加上勁敵賽和,背後有因緣,僧侶祈福是關鍵。Phra Prommangkalachan稱最初維猜接管李斯特城,引入多個僧侶,球員充滿懷疑。

不過,泰國球迷和「狐狸軍」逐漸認為,班主管理得宜、團結球隊,功德無量。僧侶認為,冥想令人心境澄明,了無罣礙,無喜無悲,不重勝負的體育觀,或創造李斯特城英超封王的奇蹟。

(綜合報道)



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