「美國人可以跳彈床去太空」一句話解釋為何NASA新太空船計劃重要

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美國太空總署(NASA)公布新的2019年載人上太空計劃,與商業公司波音和SpaceX合作,無論在太空科技或政治上,在美國都被認為是大事。

美國在過去7年來,太空人只能依靠乘坐俄羅斯的火箭及太空船前往國際太空站,隨着美俄關係變差,俄國方面曾一度威脅不載美國太空人升空,更嘲諷說:「美國人可以跳彈床去太空!」

美國如此着急要在本土載人升空,正是為了結束仰人鼻息的階段。

美國太空總署(NASA)周五(3日)公布這個計劃詳情,包括9位太空人的名單,並預期他們會在2019年中開始上太空。商業公司波音和SpaceX共同參與計劃,太空人將乘坐由它們開發的商業火箭及太空船升空。

美國國家航天研究院(National Institute of Aerospace)行政總監史丹利(Douglas Stanley)當天表示,計劃對美國相當重要,因為讓美國不用再依賴俄羅斯去進行太空研究。

NASA展示美國太空員將在計劃中穿上的太空衣。(路透社)

為何美國要依賴俄羅斯?

故事要回到2004年的美國,當時的美國總統小布殊(George W. Bush),宣布結束太空穿梭計劃(Space Shuttle Programme),最後以重返月球計劃取代,而當時使用的航天飛機也會在2010年退役,NASA當時已經預計,在舊航天飛機至新的載人航天系統啟用之間,會有幾年時間的空白期。

不過對當時的美國來說,覺得此並非大問題,他們的太空人可以依靠乘坐俄羅斯的太空船前往國際太空站,也與俄羅斯簽訂協議,而且當時的美俄關係並不差,但是,之後問題逐漸出現。

先是加價問題,按美國媒體在2014年報道,美國太空人乘坐俄國太空船前往國際太空站的一張「機票」,大約是7,070萬美元(5.5億港元),至2018年,已經加價至8,100萬美元(6.3億港元)。

但價錢還不是重點,而是美俄關係的變化,敘利亞問題愈變愈大、2014年再發生俄羅斯吞併克里米亞事件,令美俄關係更加緊張,2014年美國就克里米亞事件制裁俄羅斯,更是刺激俄羅斯怒火,便以載美國人上太空作為籌碼之一,時任俄羅斯副總理羅戈津(Dmitry Rogozin)便曾在社交網站發文,威脅不再把美國太空人載上國際太空站,他更「寸嘴」表示:

我向美國提出建議,他們可以跳彈床去太空,直接到國際太空站。
俄羅斯前副總理羅戈津(Dmitry Rogozin)

另一方面,美國國會對此也是意見多多,不滿國家在太空科技一事上,太依賴俄羅斯,甚至有人建議,不如直接買下俄羅斯的太空船,以免日後俄羅斯「拒載」,但之後又有人稱,這樣不好,會讓俄羅斯賺到一大筆錢。

故此美國如今聯合商業公司波音與SpaceX,實現在本土載太空人的任務,充滿不想再「睇人面色」的意味。

6月俄羅斯太空船「聯盟號」升空前往國際太空站,當時便載有美國太空人Serena Aunon。(VCG)

美國與俄羅斯在外太空的關係

雖然俄羅斯曾經威脅「拒載」,但實際上,真正實行的機會是不大的,因為美俄雙方在太空上的合作並不小,例如現行使用、1998年建成的國際太空站,由多個國家參與,主力便是美國與俄羅斯,國際太空站要成功營運,美國也是出力不少,有美國的太陽能電池板負責供應電力,在控制太空站的軌道方面,也要依靠美國的陀螺儀。

故此俄國在某程度上也要依賴美國,雙方是互惠互利的關係,若然一拍兩散,實則各無好處,甚至可以說,美國和俄國在外太空上的關係,相比在地面可能更加緊密。



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