澳洲大堡礁水位上升令珊瑚裸尾鼠絕種 專家:氣候變化首個受害者

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澳洲昆士蘭大學及昆士蘭政府研究人員稱,在澳洲大堡礁最北端的島嶼荊棘岩礁(Bramble Cay)中棲息的索珊瑚裸尾鼠(bramble cay melomys)相信已絕種,並指是很可能是第一種由人類引發氣候轉變而絕種的哺乳類動物。

澳洲科學家指大堡礁中唯一哺乳類動物珊瑚裸尾鼠已經絕種。(昆士蘭大學)

科學家在偏遠澳洲北部大堡礁一處沙島大規模搜索珊瑚裸尾鼠(bramble cay melomys)的蹤跡,卻無法在這個唯一已知的棲息地,找到一隻這種類似老鼠的小動物。珊瑚裸尾鼠是屬於齧齒類(Rodent)動物,是澳洲大堡礁中唯一能找到的哺乳類動物。

昆士蘭大學(The University of Queensland)農務及食物科學系梁教授(Luke Leung)表示,於2014年3月有研究報告指未能發現齧齒目,於是便於2014年8至9月再次到荊棘岩礁,再次確認在礁上齧齒目是否仍然存在,並欲實行緊急措施保留此品種。不過,研究人員在島上設置900個動物捕獵器、60個攝錄機,以及在日間搜查2小時,均未有發現該品種,幾可肯定該物種已絕種。

資料顯示,將獵捕「大老鼠」當成運動的歐洲移民,1845年首度在這個沙洲發現這種動物。 據估計,在1978年時,當地仍然有約數百隻珊瑚裸尾鼠;但目前已知最後一次有人看見珊瑚裸尾鼠已是2009年之時。

梁教授指幾乎肯定「根本原因」是水位上升淹浸了低窪岩礁,在過去十年嚴重損害了生態,甚至直接影響個別齧齒目動物的存活。珊瑚礁只是處於海水水平面上3米。在1901至2010年,平均全球的水位上升了近20厘米,其上升速度比過去6000年更快。在1993至2014年間,澳洲及美拉尼西亞(Melanesia)之間的托雷斯海峽(Torres Strait)的水位上升速度比全球平均速度更高。

研究人員指出:「氣象變化,以及人類促成的氣候轉變,加劇了水位上升,對低窪小島荊棘岩礁的影響更為嚴重。」昆士蘭政府網站指:「由於已確認未能在荊棘岩礁上找到齧齒目,所以目前並沒有任何措施可以實行。」

(昆士蘭大學/衛報)



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