【發現重力波】第二次成功探測 14億年前兩黑洞結合釋出

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再發現重力波!早前首次偵測到重力波的美國LIGO團隊正式宣布,第二次成功探測到重力波,估算今次探測到的重力波,是由14億年前兩個黑洞合併時,約1個太陽質量的物質轉化而成。科學家指,或可從探測信號統計出宇宙中黑洞的數量。

兩個黑洞在合併時會產生重力波。(相片來源:Aurore Simonnet, E/PO Sonoma State University)

3個月前,美國「鐳射干涉儀重力波觀測站」(LIGO)宣布於去年9月首次偵測到重力波,此革命性發現開創了另一種方式讓人類觀測宇宙,為天文學跨了一大步。事隔數月,LIGO科學合作組及處女座重力波深測器(Virgo)合作組正式宣布,其兩台分別位於路易斯安那州列文斯頓(Livingston, Louisiana)和華盛頓州漢福德(Hanford, Washington)的LIGO探測器,於去年12月26日凌晨3時38分第二次探測到重力波(Gravitational Waves),結果已獲《物理評論快訊》期刊(Physical Review Letters)接受發表。

LIGO的科學家又根據探測到的信號估算出重力波的來源,應為14億年前,兩個分別是太陽質量14倍及8倍的黑洞,合併成一個達太陽質量21倍的黑洞,合併期間有約1個太陽質量的物質,轉化為重力波。

什麼是重力波?

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或有助科學家統計黑洞數量

上次探測到的重力波約有3個太陽質量,由於今次的重力波質量較少,故在探測器敏感的頻率範圍內經歷了比上次更長的時間,讓科學家有望統計出黑洞在宇宙的數量。科學家又指出,今次探測到的信號是來自兩個黑洞合併前的最後27個繞轉軌道,信號首先到達Livingston探測器,1.1毫秒之後到達Hanford探測器,初步顯示了重力波源於天區所在的位置。

由於中文大學最近成為了LIGO科學合作組首間香港合作院校,中大物理系研究助理教授黎冠峰今次亦有參與探測重力波的研究。黎冠峰對發現感到高與,認為物理學家可望於未來經常探測到重力波,相信會有更多突破性的發現。



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