立志做太空人不成改研物理 發現重力波中大教授終圓探索太空夢

有份參與其中的中大助理教授黎冠峰。(資料圖片)

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近期科學界最重大的發現,莫過於探測到距離地球13億光年的兩個黑洞互相碰撞所產生的極微弱波段重力波,成功解破愛因斯坦提出的廣義相對論中的百年之謎。這項驚人科學發現由來自各國的科學家組成的LIGO團隊,也成為未來諾貝爾物理學獎得主大熱,當中包括一名香港人:來自中大物理系研究助理教授黎冠峰,而他投身物理研究原來源於他的兒時夢想。

黎冠峰雖在荷蘭長大,但操流利廣東話,回港發展全因想了解這個「家」。(資料圖片 / 黃永俊攝)

易暈車浪 夢想當太空人今成科學家

現年29歲的黎冠峰在香港出生,4歲隨家人移居荷蘭,並在當地成長。他接受訪問時透露,自小已愛觀星,更會到圖書館借閱關於宇宙、星體的書籍,希望了解宇宙的奧秘,「小時候我的志願是當太空人,不過發現自己容易暈車浪便打消了念頭。」

雖然當不成太空人,無法親身漫遊太空;但黎冠峰中學時決定改為透過數字和物理公式,以另一種方式認識地球以外的世界。

堅持理想 大學棄醫讀物理

相比香港,歐美國家較著重科研,黎冠峰以荷蘭為例指,「當地社會熱衷於培養科學人才,亦有很多科研職位」,理科生不愁出路。加上他本身對天文物理感興趣,順理成章大學也希望攻讀物理。不過,他與不少香港學生一樣,大學選科時一度遇上家人反對,「當時媽媽想我入讀醫科,認為從醫收入較穩定,但我始終想以興趣為先。」最終黎母也尊重兒子的決定,讓黎冠峰入讀英國劍橋大學自然科學系,踏上物理之路。

升讀大學後,黎冠峰接觸更多物理知識,過程中更對愛因斯坦廣義相對論更加著迷,「一條方程式能解釋整個宇宙,感覺很神秘」,令他踏上研究重力波的第一步。大學本科畢業後,黎冠峰繼續深造專研重力波。當他回荷蘭攻讀博士學位時,更獲教授引薦加入集合全球精英尋找重力波的LIGO團隊。

黎冠峰自2009年起加入LIGO團隊尋找重力波,圖為他在美國路易斯安那州列文斯頓的LIGO探測站內的控制室內進行研究。(受訪者提供)

黎冠峰2009年起加入LIGO團隊,最初負責數據分析,2013年起負責尋找黑洞,約2年時間即成功探測到重力波,但過程其賽困難重重,「因為最初根本連有幾多個黑洞都不知道,太多不確定性。」他又透露,LIGO自2010年起將探測重力波的儀器全面升級,耗時5年升完成升級工程,本來預計最快今年才有望成功,卻沒想到去年底升級後的探測器測試時已成功捕捉重力波。

做研究肯定有沉悶和挫敗的時候,但人生中有起起跌跌十分正常,最重要的是勿忘初衷,要記得當初為何要研究物理。
發現重力波團隊唯一港人、中大物理系研究助理教授黎冠峰

回港落地生根 帶學生參與國際研究

黎冠峰自23歲起研究重力波,短短7年間已成為找到重力波的團隊成員,以他的「package」要到外國著名大學任職其實不難,不過他最終選擇回家加入中大。他透露,原本計劃到美國加州理工學院從事研究,但當得悉中大有空缺,即使要同時兼顧研究和教學兩方面,比以往專注研究較辛苦,他仍決定回到這個既親近又陌生的地方發展,「全因香港是我的根」。

在香港,科研往往被視為是冷門職業,不過黎冠峰回港在中大執教後發現,其實本港不少物理系學生甚具潛質,惟往往被就畢業後的出路所掣肘,希望未來隨著中大申請加入LIGO後,能帶領更多學生參與這類國際研究,鼓勵更多學生從事科研。



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