【蜘蛛也有母性】餵奶唔係哺乳動物專利 專家發現首種哺乳蜘蛛

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一直以來,哺乳及親子撫育都被認為是哺乳類動物獨有行為,不過中國研究人員發現這並非哺乳類動物專利。他們11月30日在科學雜誌《Science》上發表研究成果,發現全球首種哺乳類動物以外,能通過哺乳養育後代的動物—哺乳的蜘蛛。

這種蜘蛛會分泌類似乳汁的液體、餵養幼蛛,還會在幼蛛成年前細心照料,完全顛覆科學家在這方面的認知。

有一些鳥類及蟑螂能提供類似「乳汁」的分泌物餵養後代,但是牠們在行為模式、持續時間、或是「乳汁」的功能上,都與真正的哺乳動物相差甚遠。雖然不少蜘蛛都與哺乳動物一樣,有短期照顧新生嬰兒的行為,但是會哺乳的蜘蛛卻是前所未聞。

中國科學院西雙版納熱帶植物園研究員權銳昌及陳占起的研究團隊,發現一種跳蛛(大蟻蛛)具有長期哺乳行為,這種行為與哺乳動物非常一致。

全球首種哺乳蜘蛛:大蟻蛛外型似螞蟻,剛孵化出來的白色半透明幼蛛寶寶,會爬在母蜘蛛腹部喝「母乳」。(中國科學院西雙版納熱帶植物園官網)

乳汁營養豐富

這種外型似螞蟻的「大蟻蛛」,剛孵化出來的白色半透明幼蛛寶寶,會爬在母蜘蛛腹部喝「母乳」。這種蜘蛛「乳汁」的蛋白質含量是牛奶的四倍左右。

由於大蟻蛛沒有乳腺,專家猜測「乳汁」很可能是未成熟的液化卵。

全球首種哺乳蜘蛛:陳占起介紹大蟻蛛哺乳及撫育後代。(中國科學院西雙版納熱帶植物園官網)

長大不離巢

小蜘蛛出生首個星期會完全依賴母乳維生;第二十天開始,牠們會開始「戒奶」並學習外出覓食,但媽媽仍會繼續供應乳汁直至第四十日。這些幼蛛長大後仍不會離開母親,成年的雌性後代亦會繼續和母親生活在同一巢穴。

專家指出,這種哺乳行為涉及兩方面,一是母親要有能力泌乳,另外就是孩子與母親的互動,讓孩子「知道去哪裡可以哺乳,去哪裡吃這個奶」。這種保護行為可增加子女存活率。

這種超長的撫育及複雜的母性行為,曾被認為僅存在於人類及大象等壽命較長的高等哺乳動物當中。由於大蟻蛛是獨立於哺乳動物系統進化而來,專家認為這項發現有助科學家瞭解生物產後、長期照料後代的演化起源。

(綜合報道)



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