抓毛外套洗一次甩2000條微型纖維 污染海洋危害生物

撰文:黃珮瑜
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抓毛外套保暖又輕身,是不少人禦寒的必備法寶。不過英國有研究發現,抓毛外套上的聚脂纖維(polyester fabric)是海洋污染的其中一個重要來源。這些極微細的纖維一旦流入大海,不但難以分解,而且容易被海洋生物誤服,影響海洋生態及食物鏈。

致力環保工作的服裝品牌Patagonia,早年主動呼籲民眾避免購買抓毛外套,減少對海洋生態的影響。(網上圖片)

過去有研究指出,個人護理產品如牙膏、磨砂潔面乳內的微型塑膠粒(microplastics),因為體積微細,經排水管道流走後,污水處理廠無法有效過濾,會直接排出大海,影響水質,更會被海洋生物誤服,危害海洋生態系統。

最近英國南安普敦索倫特大學(Southampton Solent University)的研究員,在英國多處收集海水樣本後,發現除了個人護理產品的微型塑膠粒外,抓毛外套的聚脂纖維亦是海洋污染的主要元兇。

個人護理產品內的塑膠微粒,難以過濾及分解,破壞海洋生態。(網上圖片)

研究人員表示:「這些纖維太微細,洗衣機及污水處理廠都無法過濾。」研究團隊又稱,海洋中不少浮游生物和幼魚誤以為微型纖維是食物,進食後無法消化,阻塞腸道和血管。

研究還指出,微型纖維的表面累積了大量病菌和化學污染物,猶如毒藥。「海洋生物及雀鳥吃掉微型塑膠後,可能引致窒息和食慾不振,危害牠們的生命。而且微型塑膠是持久性有機污染物,難以分解。」

纖維微細 海洋生物食落肚如服毒

英國埃克塞特大學(Exeter University)亦有類似的研究,用不同的洗衣機洗滌不同的衣物,然後記錄污水中的微型纖維數量。研究人員表示:「我們發現抓毛外套每洗滌一次,便會甩掉1900條微型纖維。毯子、襯衣都甩掉逾百條微型纖維,但抓毛外套是它們的18倍。」

由於這些微型聚脂纖維的直徑只有25微米,浮游生物、蝦、蚌和蠔過濾海水取得食物時,會直接吃掉微型纖維,阻塞其消化系統,令牠們吃不下其他食物,從而影響排卵。研究人員又指,食物鏈的其他生物也會受害,換言之人類最終會自食其果,呼籲民眾盡量少買抓毛衣物。

(泰晤士報)

瑞典有研究指幼魚喜歡吃塑膠微粒,但吃後會導致牠們反應遲緩,容易被天敵吃掉。(Oona M. Lönnstedt 圖片)
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