NASA報告:流星體撞月球噴出珍貴水份

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美國太空總署(NASA)周二(16日)發表報告指出,科學家觀測到當隕石撞擊月球時,衝力會讓積存在月球的水份以水蒸氣形態噴出。蒸氣有約三分之二逸散至太空,餘下的則落到月球表面。

美國太空總署與約翰斯.霍普金斯大學(Johns Hopkins University)和馬里蘭大學巴爾的摩分校(University of Maryland-Baltimore County)的科學家合作,透過使用月球大氣與粉塵環境探測器(Lunar Atmosphere and Dust Environment Explorer,LADEE),在2013年至2014年4月間圍繞月球軌道,蒐集稀薄的月球大氣層結構和成分數據。

科學家集中研究33個月球上噴出的水氣(water plumes)樣本。研究員本娜(Mehdi Benna)指出,當中有4個是新發現。NASA科學家埃爾菲克(Richard Elphic)表示,月球大氣層大部分時間都缺少足夠數量的水或羥基(-OH),但當月球經過其中一些流星體(meteoroid)時,便有足夠數量的水蒸氣噴出,讓研究員成功探測」。

研究團隊指出,流星體需要撞入月球最少8厘米,穿過乾燥底層到達水化層(hydrated layer),才會釋放出水蒸氣。水化層的水份子濃度約為百萬分之200至500左右,濃度也比地球上最乾燥的土壤更乾,但卻足以在流星體的衝擊波影響下釋出蒸氣。

科學家認為,這些蒸氣的水分歷史或很悠久,最遠可追溯至月球形成時期,發現也有助解釋月球兩極附近隕石坑陰影內的水冰沉積,以及理解月球地質演變,並能有助人挖掘人類未來在月球可利用的資源。

(綜合報道)

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