尼斯湖水怪? 南極出土15噸重超巨型蛇頸龍化石

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最近在南極挖出了一種具有蛇狀頭部、長頸和類似於海牛的巨型海洋生物化石,研究人員推估,必須花費約數十年的時間,才能重新建構出這約7千萬年前的白堊紀生物。甚至有人相信,這個重達15噸的巨型恐龍,類似傳說中的尼斯湖水怪。

研究員在南極西摩島(Seymour)挖出「異類」恐龍化石(點圖放大)↓↓↓

綜合外媒與《國家地理雜誌》的報道,這個化石於1989年在南極大陸北端的西摩島(Seymour)上被發現,但極端寒冷的氣候之下,研究人員僅能在每年的1、2月挖掘幾周,甚至還會有暴風雪打亂進度,或是造成研究人員完全無法靠近該地。因此直到2017年,才將全部的化石挖出並修復其骨架。

此次被挖出的巨型恐龍化石,是至今為止在南極大陸發現的最完整化石之一,總共有4個鰭翼,研究人員相信這是屬於薄板龍(elasmosaurs)的一種,但是這個在南極發現的化石頸部較短、頭骨偏大,所以牠被視為是薄板龍中的「異類」,甚至阿根廷的古生物學家奧戈曼認為「這是多年來的一個謎團……因為我們也無法確認牠是不是薄板龍」。

薄板龍屬於蛇頸龍(plesiosaurs)的其中一個分屬,是白堊紀最大的海洋生物,奧戈曼相信「牠是一種沒有人知道的蛇頸龍」。雖然出土的化石並沒有頭骨,但研究人員推估這尚未命名的薄板龍重約11.8頓至14.8頓之間,全長約40英尺(約12公尺),比目前已知的薄板龍都大得多;而其生存的時期大約來自恐龍大滅絕前的3萬年前、據今約6600萬年的白堊紀時期。

【圖輯】蛇頸龍(plesiosaurs)化石及在《侏羅紀世界》遊戲中的模樣(點圖瀏覽)↓↓↓

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研究人員目前正積極對化石進行分析,以了解更多恐龍的秘密,奧戈曼說,根據牙齒的尺寸,牠很可能以甲殼類動物和小魚為食,事實上,在這個古老的標本上還有更多重要的研究可以實驗。



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