海地霍亂爆發源頭 聯合國首度認責

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海地2010年爆發霍亂,逾9000人死亡、7.7萬人受感染,聯合國多年來一直否認跟引發疫症有關,但周四(18日)終於承認駐當地維和部隊對此有一定責任。 代表5,000受害者控告聯合國的律師認為,這是他們長期以來追求公義的一次勝利。

聯合國終於承認機構在引發海地霍亂疫情所扮演的角色,但似乎無意向受害者及其家屬賠償。圖為2014年12月一名霍亂病人,到海地太子港的治療中心求醫。(Getty Images)

聯合國一直否認與疫情有關。時隔近6年,聯合國發言人哈克(Farhan Haq)終於說:「聯合國在過去的一年,愈發確信它要就其涉及疫情爆發,以及對受害者做得更多。」哈克表示,在與海地政府協商後,聯合國會在未來2個月做出新的聲明。

尼泊爾部隊派駐前 本國曾爆霍亂

海地在2010年1月發生7級大地震,逾22萬人喪生。聯合國隨即增加駐當地維和部隊的人手,協助災區重建和維持治安。惟同年10月,該國爆發霍亂,令本來陷入困境的海地,情況更是雪上加霜。疫情影響至今仍然持續,專家擔心當地今年死於霍亂的人還會增加。

尼泊爾維和部隊成員被指將病毒帶進海地。尼泊爾同年夏天爆發過霍亂,而海地最先爆發疫情的河流剛好位於維和部隊基地附近,而基地排放未經處理的污水入河,故當地人將矛頭指向維和部隊。在是次疫情爆發之前,過去近百年海地都不曾出現霍亂。

美國專家密件 狠批聯合國

哈克發布聲明前不久,《紐約時報》取得一份提及聯合國的內部報告副本。一位長期擔任聯合國人權顧問的紐約大學教授Philip Alsto在報告中狠批聯合國在疫情問題上的態度,指它「在道義上不可接受、在法律上毫無根據,在政治上的自殺行為。」

他在上周呈交這份19頁的機密報告予聯合國秘書長潘基文,直指如非維和部隊進駐,海地不會爆發霍亂,更批評聯合國持雙重標準,一方面要求成員國尊重人權,機構卻不用負責。 

受害者代表律師:或上訴至美最高法院

霍亂疫情受害者入稟紐約聯邦法院起訴聯合國,要求對每位死者的家庭賠償10萬美元,每位染病者5萬美元,索償總額達數十億美元。

惟法院在2015年1月裁定,聯合國享有司法豁免權。受害人代表律師提出上訴,稱會繼續抗爭,要求聯合國賠償之餘,更要正式道歉,並改善當地食水及衛生設施。律師表示,倘上訴被駁回,會入稟美國最高法院。

哈克的言論雖代表聯合國承認機構在引發疫情所扮演的角色,但聯合國秘書長副發言人隨後向法新社表示,聯合國在事件上的法律態度沒有改變。

(路透社)



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