巴西GDP錄26年最大跌幅 人字拖、急凍雞翼救國家經濟

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巴西去年全年國民生產總值(GDP)錄得達3.8%的萎縮,是自1990年以來最大的年度跌幅,經濟分析員更預期今年的經濟萎縮仍高達3.45%,可見這個在過去20年急促起飛的金磚國家,在短期內還未能走出經濟陰霾。儘管如此,巴西國內部分出口行業仍維持良好發展,成為逆境中的曙光,也提示了森巴王國日後的經濟前路。

Havaianas由平民穿著的人字拖,變成出口全球的知名品牌。(Getty Images)

作為南美最大經濟體的巴西,自2014年開始步入衰退,中國作為巴西產品的最大出口地,中國經濟放緩,也令過分依賴她的巴西受到牽連。價格急跌的原油及鐵礦,令飽受通脹困擾的巴西經濟一落千丈。里約奧運舉行得如火如荼,牛津大學賽德商學院最近公開報告,估計里約奧運將超支51%,以46億美元(近360億港元)埋單。穆迪投資於今年5月公開評估報告,認為奧運雖為當地改善基建,但為期僅約半個月的奧運將未能持續帶來旅客。巴西在經濟下行這段日子以來,花費高達71億美元在基建上,包括興建國內首條高鐵。然而大舉建設未能解決巴西經濟困局,國內失業率維持雙位數,經濟差也令巴西民眾放棄出外觀看奧運賽事。

巴西作為出口大國,若要數外國人眼中巴西最有名氣的商品,相信很多人會想到人字拖品牌Havaianas。有人形容Havaianas對於巴西來說,好比美國的蘋果公司,它不單是一對拖鞋,更是國家形象的一部分,其設計融入了巴西人引以為傲的特色:森巴、滑浪與足球。

巴西聖保羅工業集團因遇上大規模經濟衰退,國內不少投資建設都被煞停,只好把Havaiana賣盤套現。(Getty Images)

蜚聲國際的人字拖 Havaianas逆流而上

這個創立了逾50年的拖鞋品牌,本來是巴西家傳戶曉的「平民拖鞋」,還是到2000年才開始出口至世界各地。Havaianas人字拖憑着時尚設計,「不臭腳」的塑膠鞋料秘方,加上合宜的公關宣傳,成功擺脫人字拖一貫低檔次的形象,變成連荷里活女星也愛穿的潮物。

目前巴西逢上百年未見的經濟衰退,但Havaianas在全球銷售依然強勢,它的故事也是巴西經濟的縮影。在2014年,全球一共售出了2.18億對Havaianas,堪稱是全球最受歡迎的人字拖品牌。不過在僅一年後,其所屬的巴西聖保羅工業集團(Camargo Correa,下稱Camargo)把Havaianas母公司Alpargatas S.A.的控股權,出售予巴西J&F投資公司。

為何要把Havaianas這隻會生金蛋的雞拱手相讓呢?原來這宗交易與巴西的發展不無關係。賣盤的Camargo的主要業務是建築及工程相關,但因遇上大規模經濟衰退,巴西不少投資建設都被煞停。Camargo也因捲入國營石油公司Petrobras的貪腐案,去年同意罰款超過2億美元(約15.6億港元),迫於無奈割讓業務套現。

反觀買方J&F,業務卻大相徑庭,是全球最大的肉類出口商JBS S.A.的持有人。同樣紥根於聖保羅的JBS在下行的巴西經濟中表現亮眼,受惠於巴西貨幣雷亞爾(Real)貶值(自2014年中起幣值急跌近半),肉類外銷強勁,加上肉類格價相對穩定,使JBS在去年穩袋超過30億美元(約234億港元)。

JBS也是少數現仍有力收購的巴西企業,而多數巴西資產都被外國公司收購,來自中國及日本的投資者尤甚,主要收購的公司都是最受打擊的行業,包括石油、天然氣、建築及地產等。不少當地的經濟分析員都認為,Havaianas落在巴西企業手上,倒比被中國公司收購已屬萬幸。

Havaianas人字拖憑時尚設計,「不臭腳」的塑膠鞋料秘方,深得荷里活女星歡迎。(Getty Images)

有人形容Havaianas對於巴西來說,好比美國的蘋果公司,它不單是一對拖鞋,更是國家形象的一部分,其設計融入了巴西人引以為傲的特色:森巴、滑浪與足球。

巴西肉類出口在經濟低迷時期仍保持穩定增長。(GettyImages)

風靡全球的巴西雞翼 成經濟救星?

由Havaianas母公司的故事可見,巴西肉類出口仍然理想。巴西雞翼對香港人來說從來不陌生,事實上巴西早已是全球最大的肉類出口國,家禽出口量(38%)也是全球之冠,全球近160個國家都有輸入巴西家禽,巴西各行各業受到經濟衰退打擊,肉類市場卻穩步上揚。

農產品生產佔巴西經濟約5.5%,主要出口的產品包括甘蔗、大豆、肉類、咖啡等,出口家禽佔當中的5.4%,僅次甘蔗(6.5%)及大豆(5.4%)。隨着雷亞爾大幅貶值,加上主要對手美國受禽流感疫情影響,巴西家禽今年出口量預期會增加4%,雞肉及雞蛋生產也會增加2%至5%。

業界也正積極開拓新市場,俄羅斯因烏克蘭危機受西方制裁,報復禁止歐洲肉類入口,讓巴西肉類搶佔俄羅斯市場;亞洲也是重點出口地,馬來西亞與緬甸都於去年開始入口巴西家禽。

家禽業是巴西經濟中少數傳來好消息的行業,有行內專家甚至相信家禽業可助阻止巴西經濟進一步下跌。由於牛肉、家禽及其他農產品出口增加,也使巴西近日的貨櫃運輸增至淨出口。全球最大航運公司馬士基(Maersk Line)南美地區總裁多明格斯(Antonio Dominguez)表示:「若你一年前告訴我會出現這個情況,我會說『你是瘋了,沒可能』。我們只見出口量繼續增加,繼續看見機會,而且繼續看見巴西的生產商四出開拓新市場。」

巴西出口有見起色,部分經濟學家認為巴西經濟衰退或將見谷底。目前巴西政局尚未明朗,女總統羅塞夫因涉嫌做假帳在五月遭停職調查,暫代其職務的特默(Michel Temer)現只有約34%支持率,不過多明格斯認為,更換政府讓部分商家對巴西重拾信心,預期陷入困境的汽車業在今年第二季出入口情況都有好轉。

除了農產品及肉類出口等,Havaianas這類象徵本地創意及企業精神的成功個案,亦被視為巴西經濟走向復蘇的契機。巴西律師行Tauil & Chequer Advogados的塔納貝(Mauricio Tanabe)便指:「我們需要糾正經濟上的錯誤,但我相信在2018年初或2017年尾,我們的情況會比現在好。不過在此前,我們還可能迎來更差的狀況。」

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