澳洲東岸野火燒至動物棲息地 數百樹熊恐葬身火海

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澳洲野生動物事務部門10月30日表示,東部爆發的野火燃燒超過2000公頃(20平方公里),且蔓延至當地麥夸里港(Port Macquarie)附近的樹熊棲息地帶,數百隻樹熊恐怕葬身火海。專家估計,可能有多達350隻樹熊不幸死於無情的烈火中,形容是國家悲劇。

澳洲的野火問題不但影響當地居民,也讓動物受害(Getty Images)

當局暫未能派員入內救援

這場野火疑是由閃電觸發,地點位於悉尼以北約300公里處,火勢燃燒超過2000公頃(20平方公里)。火勢攻入樹熊棲息地,當地一直希望派員入內救援,但由於火勢猛烈,暫時未能入內,當局希望在10月31日能出動拯救樹熊。

當地專家解釋,在該些棲息地中,樹熊族群的基因特別多樣化,若牠們死於無情火,將是澳洲的一大損失。

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專家估計350樹熊或葬身火海

麥夸里港樹熊醫院院長阿什頓(Sue Ashton)稱「這些樹熊的特殊重要性,在於牠們的基因非常多樣。」阿什頓估計,若以50%生還率估算,若有350隻樹熊會不幸逝世,她形容「這是國家悲劇,因為這群樹熊太獨特。」

阿什頓指,樹熊遇到猛火會先爬到樹頂避難,然後把小小身軀蜷曲,緊縮變成球狀。若然火勢只造成牠們的毛髮燒焦,情況相信無大礙,牠們可待新毛長出便可,但若然火勢猛烈、隨樹體延燒,則會讓樹熊「必死無疑」。

在多年來,樹熊的棲息地一直受到不少威脅,如人類開發土地、全球暖化等,令不少樹熊失去家園,各棲息地之間的往來也減少,同系交配的現象增加,令當地樹熊的基因多樣性降低。

澳洲9月的昆士蘭省山火期間,當地救援人員拯救一對樹熊母子,受傷的樹熊媽媽緊抱親兒(Wildcare Australia Inc Facebook)

今年9月,澳洲昆士蘭省的山火,除了令大批居民緊急疏散,也破壞野生動物的家園。救援人員在搜救期間,發現一隻樹熊媽媽為了保護親兒,不惜以身擋火,背部及耳朵燒傷亦擁着懷中幼子,成為令人動容的一幕。

(中央社 / 美聯社)



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