【國際女童日】提倡女童受教育權利 愛瑪屈臣促非洲禁童婚

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聯合國大會在2011年12月19日通過66/170號決議,宣布每年的10月11日為國際女童日(International Day of the Girl Child)。這是個特別為女童權利發聲的日子,呼籲各界幫助各地被歧視或受虐待女童改善生活。

非洲一些國家的家長認為,女人應「有仔趁嫩生」,令不少女童淪為童婚的犧牲品。圖為索馬里摩加迪沙(Mogadishu)一名準新娘在腳上繪上圖案。(路透社)

巴基斯坦卡拉奇一對新人穿上傳統服飾,等待婚禮開始。(路透社)

根據聯合國教科文組織(UNESCO)統計,全球有超過6,200萬名女童,因貧窮、歧視、剝削等問題無法上學。其中,有1,600萬名介乎6至11歲處於學齡階段的女童從來不曾上過一天學,是同齡男童失學人數的兩倍。

在很多貧窮國家,上學成為女孩的奢望。世界宣明會(World Vision International)指出,許多女童因家貧無法負擔學費及購買校服等費用。她們被迫待在家中做家務或照顧年幼弟妹。有些家長視女兒為負累、另有部分人則為了獲得結婚聘禮來改善家庭生活,將女兒嫁出去,令她們年紀小小便結婚及懷孕生子。

讓女童接受教育,是改變她們命運的關鍵。她們能藉此掌握工作賺錢的能力,終結「世襲貧窮」的循環。她們也能在成為人母後養育健康的下一代,支持子女上學,扭轉女兒為幫補家計而被迫被過早結婚的命運。

著名女星Emma Watson在聯合國為「HeForShe」演講時,提出性別不平的情況影響所有人。(網上圖片)

   愛瑪屈臣訪非洲 籲決策者禁童婚   

英國女星愛瑪屈臣(Emma Watson)周一(10日)以聯合國世界婦女親善大使(U.N. Women global goodwill ambassador)的身份,到訪非洲馬拉維(Malawi)。她譴責童婚問題,並呼籲非洲各國採取行動遏止這種會危及女童生命,以及阻止她們接受教育的不良風氣。

聯合國數據指出,除中國外,全球發展中國家有三分之一的女童在不足18歲時結了婚,剝奪了她們接受教育的權利。英國組織Girls Not Brides亦指出,全球每年有1,500名女童結婚。而即使部分國家如馬拉維已將童婚列為違法行為,有維護女童權利人士仍表示擔心,有些家長仍會基於傳統習俗,繼續暗中為子女撮合婚事。

●根據聯合國統計:

女童在小學每多讀一年書,未來收入平均可增加10至20%。她們倘能讀多一年中學課程,收入能提高15至25%;

發展中國家的女童若接受7年教育,比沒有接受教育的女童平均遲4年結婚、少生2.2個孩子;

識字母親的子女,相較不識字母親的下一代,活過5歲的機率高出50%;受過教育的媽媽,會讓孩子受教育的機率,比未受過教育的媽媽高出一倍。

有些陷入童婚的女子,結婚時只是孩子,根本不知結婚為何物。隨時間過去,夫妻失和的例子比比皆是,也會形成新的家庭與社會問題。圖為一為印度穆斯林女子穿上嫁衣,在艾哈邁達巴德(Ahmedabad)參加集體婚禮。(美聯社)

(路透社/HiNet)



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