蘇格蘭通過法案免費提供女性衛生用品 開創全球先河

撰文:梁凱怡
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蘇格蘭議會11月24日一致通過《衛生用品(免費供應)蘇格蘭法案》(Period Products (Free Provision) Scotland Bill),於公共場所向女性提供免費的棉條和衛生巾,成為全球首個提供免費衛生用品的地區,解決「月經貧窮」(period poverty)的問題。

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根據法案,指定公共場所包括社區中心、青少年俱樂部和藥房將提供免費的棉條和衛生巾,每年開支達到2,400萬英鎊。2018年,蘇格蘭已經開創先河,規定學校、學院和大學提供免費衛生用品,但立法將提供多一層保障。

法案通過之後,蘇格蘭各地政府將有法律義務確保「所有需要的人」都能免費獲得衛生用品。蘇格蘭的32個議會區將決定具體施行方式,主旨在於讓每一個需要的人,能夠以「相對容易」和「具有尊嚴」的方式取得不同種類的衛生用品。

蘇格蘭工黨議員倫農(Monica Lennon)自2016年起倡議解決女性的「月經貧窮」問題,並提出相關法案。她表示,新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫情期間,法案通過更具有實質意義。她指,沒有人應該要擔心她們下一片衛生巾等要從何來。

「月經貧窮」是指貧窮導致女性無法負擔衛生用品費用。若以生理期平均每月五天計算,一名女性每月衛生巾或衛生棉條等產品的開支或達到8英鎊。

慈善團體蘇格蘭青年組織(Young Scot)針對逾2000人的調查發現,蘇格蘭學校、學院和大學每四人就有一人難以取得衛生用品。另有調查發現,英國約10%女性無法負擔衛生用品,15%負擔困難,19%因為金錢因素不得不改用較低廉的不合適產品。

為了解決「月經貧窮」問題,英國2001年將衛生用品的消費稅(VAT)下調至5%,但歐盟禁止英國完全取消或進一步下調被稱為「月經稅」的衛生用品消費稅。

英國政府過去五年將課徵的「月經稅」投入基金,協助女性組織與慈善機構。超級市場樂購(Tesco)2017年將衛生用品的售價下調5%,抵消消費稅。隨英國即將脫歐,課徵「月經稅」方面將取得自主權。

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