學習能助延長腦細胞壽命 美國研究:65歲腦退化症患者比率正減少

撰文:陳冠東
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美國一份在《美國醫學會雜誌》發表的醫學研究指出,2012年在逾2.1人之中,僅8.8%的65歲以上人士患上腦退化症(dementia),比2000年的11.6%下跌了2.8個百分點。此研究成果與歐洲近年發現的趨勢吻合,或證明腦退化症對日漸少子化的發達國家,並不是一個那麼恐怖的計時炸彈。

老人家患上癡呆症的比率正逐步減少。(Getty Images)

研究亦認為較高教育水平,能「減緩」腦退化症的出現。老年人平均接受教育的年數,由2000年的11.8年上升至2012年的12.7年,學界一直都有懷疑教育能減少腦退化症出現。

至於教育能減少病症的原因則在於,它能延長腦細胞的壽命,或一旦神經細胞開始死亡,教育能利用腦部其他仍運作良好的部分來補救,防止了病症的病癥出現。

在歐洲做了相同研究的劍橋大學教授貝恩(Prof. Carol Brayne)就指研究結果「對世界非常重要,亦證明了教育的重要性。」但她指癡呆症在老年人身上減少病發的趨勢,可能是多種因素做成,包括接種疫苗、醫療保健、吸煙人數減少,以及對健康觀念有改善。

雖然研究帶來了一些令人欣喜的數字,但總體患病人數仍然非常高,因為愈來愈多人踏入暮年,特別生於上世紀50、60年代「嬰兒潮」的人。腦退化症去年在英格蘭及威爾斯仍是人類的頭號殺手,英國的腦退化症研究(Alzheimer's Research UK)行政總裁伊雲斯(Hilary Evans)就指病症仍是現在「最難以解決的醫學難題」。

(BBC)

老年人的精神健康是社會發展其中一個難以解決的問題。(資料圖片)
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