水溫上升致大堡礁白化 歷來最嚴重 料需逾10年復原

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澳洲大堡礁數個月來一直受海水溫度上升威脅,導致大量珊瑚白化,情況為歷來最嚴重,專家估計這些珊瑚需要10至15年才可以復原,聯合國教科文組織亦可能會因此不再將大堡礁列在世界遺產目錄上。

澳洲大堡礁正面對歷來最嚴重的白化問題。(互聯網)

科學家近日發現,澳洲大堡礁正受水溫上升影響,使大量珊瑚白化。研究由澳洲一間大學公布,內容指在情況最壞的大堡礁北區,700公里範圍內正有67%的淺水珊瑚正在褪色,持續了約8至9個月,情況為歷來最嚴重。專家估計受破壞的珊瑚需要10至15年復原,但又擔心珊瑚將來會繼續受破壞,減慢復原速度。

曉士(Terry Hughes)教授稱:「2016年的情況很差,很多在北區健康的珊瑚都褪色…這些珊瑚在1998年及2002年的兩次破壞都能倖免於難,但這次卻逃不掉了。」但南部三分之二的珊瑚則沒有受影響,曉士解釋是因為珊瑚海(Coral Sea)較冷的海水中和了上升的溫度。

健康的珊瑚原是色彩繽紛。(互聯網)

大堡礁世界最大最長的珊瑚礁群,位於南太平洋的澳洲東北海岸,綿延伸展共有2600公里左右。它在正聯合國教科文組織的處於危險的世界遺產目錄上,澳洲政府需不斷申報的保育經費、可持續發展計劃和珊瑚白化情況。

自從大堡礁被納入名單後,就不斷受到嚴重破壞,至今已有約22%珊瑚死亡。經過這次破壞後,組織可能會考慮會否繼續將大堡礁列在目錄內。

珊瑚原為白色,色彩繽紛全由共生藻及珊瑚蟲本身色素所造成。當水溫增加、水質混濁或光線不足時,共生藻就會死亡或離開,只剩下灰白色的珊瑚蟲,亦即「珊瑚白化」現象。珊瑚白化是死亡的先兆,若環境變好,共生藻會重新回到珊瑚上,重新為珊瑚添上色彩。

綜合報道



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