【南台灣地震】日爆火山屬巧合?專家:地震爆火山沒直接關係

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這邊廂日本鹿兒島櫻島火山發生爆發,那邊廂台灣南部則發生強烈地震。時間上的接近,難免起易令人聯想:到底兩者有否關係?

鹿兒島縣南方櫻島火山今年1月的爆發出現了閃電。(網上圖片)

毫無疑問,台灣和日本均同處於所謂「火環」的環太平洋火山帶 (Ring of Fire
),地震和火山活動時有發生,鹿兒島跟台灣的位置,給人的觀覺也是「相對接近」。不過要論證櫻島火山爆發和台灣南部地震有關係,恐怕並不容易。

台灣南部凌晨發生地震。(美聯社)

南洋理工大學新加坡地球觀測與研究所過去便曾指出,雖然地球大多數的火山和地震活動,都位於地殼板塊之間的邊緣位置,但地震和火山爆發現象並不直接相關。「以火環地區為例,地震與火山爆發就非直接相關,誠然地震會在這些隱沒帶(subduction zone) 發生,但它們不會真的導致火山爆發」。

 

研究所指出,只有很特殊的情況,地震和火山活動才會真的相關,有時火山爆發會在大地震後出現,對此科學家估計,這可能與地震活動令火山的岩漿庫頂層變弱導致爆發,又或地震波令岩漿庫內的氣體變得不穩定,促成爆發。然而這似乎意味,就算在個別例子中兩者有關,也是地震先於火山爆發。

鹿兒島櫻島火山位置

事實上,美國喬治亞科技大學專研地殼活動的法蘭戈(Kurt Frankel)教授就曾指出,地震的本質就是零星和難以預測(sporadic and unpredictable)。被問到2010年1月12日海地發生嚴重奪命地震、2月底智利與沖繩和台灣附近又先後發生介乎8.8至 6.4級地震,這一連串地震活動是否相關時,法蘭戈教授指出,這一連串相對強烈的地震在短時間內接連發生,純屬巧合,因為當發生了奪命地震,人們總會很留意是否再有地震,「如果海地和智利最近沒有發生地震,我們也許根本不會對其他幾場地震感興趣」。


美國地質調查局(USGS)也回應了兩處不同地方同日發生地震「必然有關」的說法,答案是「不大可能」。 USGS解釋,地球表面並未堅硬得足以遠距離轉移壓力(transfer the stress)。USGS表示,「有證據顯示一個地方的地震,可在數百英哩範圍內引發地震活動,也有證據顯示一些大地震可引發更遠(數千萬哩外)地方出現地震活動,但這些地震都屬輕微和短暫」。

 

USGS表示,全球每年有數百萬次地震。

櫻島火山爆發猛烈。(網上圖片)



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