感染Omicron會引致「長新冠」後遺症嗎?|新聞教室

撰文:毛詠琪
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高傳播力的Omicron讓各國難以招架,高接種率的國家已開始,英格蘭擬全面解除防疫限制,韓國亦宣布放棄檢測追蹤輕症患者。目前越來越多關於康復者的「長新冠」(Long Covid)後遺的情況出現,Omicron感染者雖多為輕症,或者較多人會疑惑:Omicron患者會否同樣受「長新冠」困擾?

目前,國際對於長新冠的病徵、持續期、定義等都有未共識。根據世衛專家Maria Van Kerkhove這周表示,長新冠一般是在新冠患者康復多個星期後才確診,在原始感染的病徵褪卻約90天後,這些長遠的健康影響才會開始浮現。

美國為預防Omicron變種,向民眾免費派發N95口罩,但似乎民間反應不太踴躍。(AP)

有的研究估計,三分一的新冠康復者會出現一些長新冠徵狀,包括疲勞、集中力不足、記憶力變差、氣喘、心悸、焦慮等多種問題。綜合多項研究,若果患者曾因新冠(因病較重)需要入院,較傾向出現類似的長期後遺症,但研究亦同時指出,就算輕症感染者都可能患長新冠。

長新冠(Long Covid)未來對社會可構成沉重的醫療負擔。(AP)

專門研究長新冠的哈佛大學醫學院的臨床助理教授Linda Geng表示,雖然未能確定Omicron患者出現長新冠的機率,但預期會迎來另一波長新冠病患。「我們要打醒十二分精神,非常十分及做好準備。」Geng說。

全球科學家都爭分奪秒去了解長新冠,包括引致的成因。有學者推測是,一種自身免疫性疾病(autoimmune disorder),微小的微凝塊(microclots)可能會導致致殘症狀。另一種解釋是,在體內潛伏的病毒被重新激活。

2022年2月10日,Novavax宣布其新冠疫苗在一項針對 12 至 17 歲兒童的研究中證明安全有效。(AP)

打疫苗對長新冠有效嗎?

另一個主要疑問是,接種疫苗是否能杜絕長新新冠?科學家仍需時間找出答案,但有兩項研究初步證實,在感染新冠病毒之前接種疫苗,能預防後遺疾病,或至少能減輕徵狀。

健保數據公司Arcadia及新冠康復者聯盟(Covid Patient Recovery Alliance)去年11月中旬發表的大型研究,分析了去年5月前確診24萬名患者(主要為Delta病毒株)數據,發現即使感染前只接種過一劑新冠疫苗的人比起無接種者,在12至20周後出現兩種或以上長新冠病徵的機會低7至10倍。而且就算感染後才接種首劑疫苗的人,亦比無接種者出現長新冠情況較少。

不過,值得留意的是Omicron病毒株在去年11月才出現,目前並無足夠數據說明其跟長新冠的關係。而且由於現有疫苗對於阻截Omicron變種感染的效力較低,出現突破性感染(breakthrough infection)的機會較高。現有疫苗是否有效讓Omicron患者免受新冠後遺所困,仍有待更多數據證實。

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