【當年今周】秋田犬八公待主十年至死方休 動人故事塑成日本國犬

日本的秋田犬因八公的事跡響遍國際。(Getty Images)

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中國有「熊貓外交」,日本亦有「秋田犬外交」。日本秋田犬非常有名,甚至成為了日本首相送給外國元首的紀念。相信大家遊日時,都對位於東京澀谷站外的秋田犬「忠犬八公」銅像有印象,今天要說的,就是這隻秋田犬的故事。

日本的秋田犬因八公的事跡響遍國際。(Getty Images)

相比起一般寵物犬,秋田犬體型較大且有相當運動量,飼養需要一定空間,香港並不常見。但秋田犬精靈可愛,亦是勇敢與忠誠的象徵。秋田犬之所以成為日本「國犬」,正是因「忠犬八公」而來。

  上野教授與他的秋田犬「八」

八公的故事,始於現任日皇明仁的祖父日皇大正在位年間。1924年,東京帝國大學(今東京大學)農學部教授上野英三郎以當年30日圓的價錢,買了一隻1歲大的秋田犬回家,起名為「八」。上野一家住在澀谷車站附近,每當教授下班時八都會出門迎接。在一年的生活後,八漸漸養成了在指定時間,自行跑到附近的澀谷車站外,等待主人回來的習慣。

但在1925年5月,上野教授突然中風猝死,八被送到了淺草的親人家中居住。不知道是懷念主人還是其他原因,即使是平日散步或有空的時候,八總會自行跑往澀谷的車站,或是返回舊居澀谷家中。結果為方便照顧,上野的親戚決定把八送給居住在澀谷,與上野一家友好的小林菊三郎。

當年八公在車站附近等待上野教授的樣子。(網絡圖片)

八公死後日本人為紀念牠建造了銅像,新銅像在1948年落成,一直沿用至今。(美聯社)

  每天在車站無止境的等待

即使小林悉心照料,八還是沒法改變前往澀谷車站的習慣。往後5年間每逄差不多時間,八都會在澀谷車站出現。不管站員驅趕還是附近的小孩欺負,牠都會定時到車站外,等待牠的主人上野教授回來。

1932年日本犬保存會初代會長齋藤弘吉聽見八的遭遇,決定撰寫一篇牠的故事「いとしや老犬物語」(惹人憐愛的老犬故事)刊登在東京朝日新聞上。八的事跡逐漸為人所識,人們亦改為尊稱牠「八公」,車站附近的人亦漸漸對牠友善起來。

可是上野教授已不可能回來,八公只能無盡的等待下去。1935年3月8日,牠被發現倒在稻荷橋附近,瀧澤酒店的入口前死去。

今天位於澀谷車站出口的八公銅像。(Getty Images)

2009年由李察基爾飾演上野教授的忠犬八公美國版電影。(網絡圖片)

  翻拍美國電影 成為日本代表

八公死後,人們為牠舉行了隆重的葬禮,遺體被製成了標本,甚至為牠建了銅像,記念這隻為主人盡竭忠心的秋田犬。舊的銅像在戰時被拆,今天的銅像是在1948年戰後重建,再在1989年搬至今天的位置。最近的澀谷車站出口起名「八公出口」,銅像成為人們碰面最常選擇的地方。

忠犬八公的故事被翻拍成電影,在1987年推出首套電影《八公犬物語》。牠的事跡亦感動了美國人,美國在2009年根據舊版電影翻拍新的故事《秋田犬八千》(Hachiko: A Dog's Story)。據悉,飾演戲中主角、Parker Wilson教授的李察基爾(上野教授的美國版)在首次閱讀劇本時大為感動,淚流不止。

因忠犬八公的關係,秋田犬成為了日本國家指定的「自然紀念物」,更成為了日本的代表。2012年日本就贈送了一隻秋田犬給俄羅斯總統普京,作為協助2011年「311」大地震賑災的回禮。

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