跟膠樽山說Bye Bye 治癒系水球將量產 大型活動最佳拍檔

撰文:楊紫微
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3年前英國有3位學生發明了一款可食用水球Ooho,有望在未來取代難以分解的膠樽,3人更因而獲得2014年Lexus發明獎。
3年後,這款像巨型提子的水球準備量產,讓每個「吃水」的人都發出「Ooho」的驚嘆聲。

▲群眾放Ooho水球入口後都表現得非常驚喜。

現時有不少組織和活動都鼓勵自攜水樽,但在大型活動如馬拉松、音樂節中,派水仍是大會指定動作。此時Ooho水球便可發揮所長,將活動完結後堆在垃圾桶成千上萬的水樽化為你肚子內的一塊「提子皮」。

「提子皮」只是比喻,Ooho水球其實是一個用海藻萃取物造成的「可食用水容器」。創辦團隊Skipping Rocks Lab標榜水球可「連皮食」,就像水果一樣,你可以選擇一口一個,又或是咬開一小口,啜飲裏面的水。而剩下的「水皮」亦可以生物分解,只需4到6星期就可自然分解,而且有比膠樽成本低的強大優勢。

▲「晶球化」並非高難度動作,Youtube上有影片示範如何做水球,但Ooho水球已申請專利,如用技術製作水球販售或觸犯版權法。

團隊指將水球命名為Ooho是因為它圓滾滾的形狀,和不少人看到水球後發出的驚呼聲類似。又指O在法文裏有水的意思。Ooho水球更可以盛載汽水、酒,甚至化妝品等液體。而「水皮」本身沒有特別味道,但可以額外加入味道和顏色,令其外觀更吸引。

Ooho水球的靈感源自於包圍蛋黃的薄膜,這層物質能夠隔絕蛋黃與蛋白,並使蛋黃維持圓形海藻酸鈉(Sodium Alginate) 和可食用氯化鈣(calcium chloride)製成,質地堅固而且有彈性,可以捏住。這種技術稱為晶球化(spherification),在分子料理學中被廣泛使用。

水球有彈性,不易爆破,但可以撕開。(CrowdCube)

Skipping Rocks Lab在眾籌網站CrowdCube上發起眾籌,短短幾天內就吸引近450人投資,截至現時已超過目標金額一倍,逼近80萬英鎊(約780萬港元)。

水球在過去6個月已在紐約的期間限定店販售,試賣的銷售額為6690英鎊,毛利率達74%。最近團隊亦取得首張商業登記證,現時正與大型活動策劃商Virgin Sports和Live Nation等商討,在今年將試業,並在2018年正式參與大型活動。

Skipping Rocks Lab的最終目標是每年阻止10億個膠樽流入海洋,根據統計,倫敦馬拉松賽事會派發多達75萬瓶水,若能改用這款環保水球,減少的垃圾量相當可觀。Ooho有望在1年內正式推出市場,預計售價會相當廉宜。不計技術開發成本,每粒250毫升水球的物料成本為3便士(約0.29港元)。

或者你會有疑問,只有一口水的水球,如何盛載大容量水,繼而正式取代傳統膠樽呢?眾籌網站上有投資者抱有同樣疑問,而團隊回覆表示Ooho水球的目標大小是500毫升及以下的容量,而在測試中Ooho水球可盛多至1.5公升的水而不破裂。而團隊則不建議吃下大容量水球的「水皮」,而在英國「水皮」可以如一般可生物分解的食物產品一樣般棄置。團隊在未來亦會研發更厚的「水皮」以盛載大容量的水,現時的一口水球則是瞄準大型活動市場。

▲完整版影片。

(綜合報道)

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