南美「大豆共和國」患癌率高五成 疑涉大灑孟山都除草劑

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智利民眾一月上街,反對Monsanto與TPP達成協議。(Getty Images)

德國多個牌子啤酒檢出含有懷疑致癌物質,它就是美國農業巨企Monsanto(孟山都)科學家發現的除草劑成分草甘膦(Glyphosate)。Monsanto的王牌除草劑Roundup在全球使用,多年來引起多種健康問題疑慮。有「大豆共和國」之稱的南美地區大豆種植帶,也因廣泛使用Roundup,被指與當地癌症病例特別高有關。

草甘膦由Monsanto化學家弗朗茨在1970年發現。Monsanto據此於1974年發明了Roundup除草劑,所含主要成分草甘膦有效抑制植物生長,從而令農田無法長出野草,大增農作物產量,掀起一場農業革命。Monsanto亦研發出能對抗Roundup除草劑的基因改造農作物種子,包括大豆、粟米、棉花、芥花籽等。

這類基因改造農作物(GMO crops)在1996年面世後,迅即在南美各地廣泛種植,阿根廷、巴西、玻利維亞、烏拉圭及巴拉圭合共多達1.25億英畝的農田,都用來種植基因改造大豆。這片足足有美國加州般大的「大豆共和國」(Soy Republic)使用大量Roundup除草劑。據BBC報道,阿根廷每年使用的農藥多達3億公升,當中最主要為草甘膦。

Monsanto也是全球最大的種子生產商。(Getty Images)

全球多國都有使用Roundup除草劑。(Getty Images)

但在十多年後,當地醫生發現,在這些大量使用草甘膦除草劑的地區,患癌數目大幅增加。阿根廷為「大豆共和國」的中心農業地帶,是世上其中一個出口最多GMO大豆的國家。該國科爾多瓦省前年公開5年的癌症數據,發現基因改造農作物的地區,患癌比例比全國平均數字高五成。

雖然至今未有百分百鐵證顯示,草甘膦會致癌或畸胎等健康問題,但愈來愈多研究把兩者扯上關係,世界衛生組織(WHO)去年便把草甘膦列為「可能致癌」(probably carcinogenic)。

針對德國啤酒含有微量草甘膦的指控,Monsanto在聲明中強調,不排除啤酒會有草甘膦的殘餘成分,但含量極低,須日飲3,000杯啤酒才超出歐洲所定草甘膦的每日最高攝取量。

(綜合報道)



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