【請廣傳】WhatsApp謠言探親變綁架犯 印度出現「獵巫」7人枉死

撰文:楊紫微
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昨日立法會議員張華峰因在微信轉發一則指「荔枝含有類似食肉菌的病毒」的假消息而登上各大媒體;在香港,「請廣傳式」的消息亦時常出現在WhatsApp等通訊軟件中。
當WhatsApp變成一個主要「收風」平台時,又會出現什麼問題?

印度相當流行用WhatsApp,除夕夜時共發出了140億個訊息。(VCG)

WhatsApp免費而且匿名的特性,令它成為滋長謠言的最佳地方。印度早前亦傳出過類似令張議員中伏的假消息,指一種相當受歡迎的芒果飲料被混入帶有愛滋病毒的血液;亦有帶有政治目的的煽動性假影片流傳,一段有關兩個印度士兵被巴基斯坦士兵斬首的影片廣泛流傳,後來證實是片中人均是墨西哥黑幫。

印度一個農村就因為一個在WhatsApp上散布的假消息,而開展了如同中世紀的獵巫行動,導致7人枉死。

近期,印度賈坎德邦流傳一個WhatsApp訊息,指有一群穿黑讓的男子穿州過省,到處綁架小孩。消息一直傳到以農耕維生的原居民部落,東新奔縣中的加杜村(Gadu)。村民對綁架小孩團體的謠言深信不疑,甚至在路上設置了一個檢查哨站。住在附近村落的Haleem和3名同事駕車經過加杜村,打算前往索哈培村(Shobhapur)探望姐夫。他們在經過加杜村檢查哨站時呼嘯而過,引起對外來人士警戒心極強的村民懷疑,繼而有人在WhatsApp傳播消息指,綁架團體正前往索哈培村。

第二天早上,村民包圍Haleem姐夫的房子,燒毀Haleem的車子,又威脅若不交出「綁架犯」Haleem等4人,就燒掉他姐夫的房子。清晨6點半已經聚集了上千名憤怒的民眾,但只有一小撮警察嘗試安撫群眾。當時其中一人已經滿身是血,跪在地上懇求村民放過他們。

4人最後同樣難逃死劫,一人在送往醫院後死亡,另外二人的遺骸在鄰村被發現,遭到肢解並燒屍,而Haleem的屍體則在一日後被發現。就在慘劇發生短短數小時後,另外3人同樣被指是綁架小孩疑犯而遭謀殺,當中二人其實打算在當地買地設立公司。

除了印度外,巴西近期不約而同樣流傳有一對情侶到處綁架小孩的謠言,指一對男方約60歲、女方約20歲的情侶駕駛一架福特,在里約熱內盧州一個市鎮阿拉魯阿馬Escort綁架小孩販賣。其後更有如同謠言所形容的情侶被「行使正義」的群眾毆打的圖片流傳。

民眾越來越依賴WhatsApp接收消息和新聞。(VCG)

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但WhatsApp與Facebook相比,後者「無王管」的情況更嚴重。一旦假消息開始散播,就如同病毒一樣難以受控,而且發布假消息者亦甚少因而受罰。更有調查發現,人們亦開始依賴WhatsApp接收新聞資訊。

《路透社電子新聞報告2017》顯示,在多個國家中,以社交媒體Facebook看新聞的人數有按年下跌的趨勢,越來越多網民轉而在私人即時通訊軟件中,特別是WhatsApp上看新聞。報告指,在36個地區中有9個地區WhatsApp已上升至最常用以閱讀新聞的媒介的第二位,在另外5地則是第三位。

WhatsApp開始迎頭趕上的原因之一是,軟件會將對話一對一加密,保護收發內容不受政府監控,例如對土耳其人來說,在Facebook這種公開的媒體上發表反政府言論可能會招至牢獄之災,但WhatsApp則相對較安全。另外,例如拉丁美洲的網絡供應商提供無限WhatsApp數據用量,亦鼓勵了使用量。

另一個原因是,亞洲及中歐,南歐及東歐等地的國家,人民對主流媒體失去信任,不少媒體被視為官方喉舌,例如韓國只有不到四分一人大部分時間相信新聞,但相對地芬蘭則有超過六成人。

當通訊軟體的消息和新聞成為新潮流時,對社會來說出現了另一種危險。

(綜合報道)

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