【足球】歐洲足協推「歐霸盃2」 英超第七名都有得玩?

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歐洲足協(UEFA)昨日宣布,將於2021/22球季推行全新歐洲盃賽——「歐霸盃2」(UEFA Europa League 2,簡稱UEL2)。「歐霸盃2」將成為繼歐聯及歐霸後,第三級別的歐洲盃賽。是次改革並不會影響歐聯正賽運作,旨在重整歐霸盃架構,讓歐洲足協系數排名較後(15名之後)國家的球隊,在歐洲盃賽有機會進入較後階段。要初步了解「歐霸盃2」,必須首先瞭解它將會對歐聯、歐霸造成甚麼影響及改變。

「歐霸2」賽制簡介

歐洲足協由2021/22球季開始統一各球會盃賽的分組賽隊數,一律將32隊分成4組。「歐霸2」分組賽之前將會有4輪外圍賽,所有球隊必須參與至少1輪外圍賽才能進入分組賽,參加隊伍大多是各國本地盃賽冠軍及歐洲足協系數排名較後(16至55名)國家的聯賽2至4名,冠軍將可以自動晉身來年歐霸分組賽。整個「歐霸2」比賽連外圍賽,總共有141場賽事。

球迷最關心的歐洲五大聯賽(暫為西甲、英超、德甲、意甲及法甲),將各自只有一席參加「歐霸2」的資格(本地盃賽冠軍),若該盃賽冠軍已具歐聯或歐霸的參賽資格,其「歐霸2」外圍賽參賽資格將順延至聯賽排名最高又沒有歐洲賽資格的球隊。

以現時英超積分榜為例,假若足總盃冠軍早已獲得歐洲賽資格,將由第七名的曼聯出戰「歐霸2」。(Getty Images)

「歐霸2」晉級路線:

第一輪外圍賽(只有歐洲足協系數排名29至55國家的聯賽隊伍參與)第二輪外圍賽第三輪外圍賽第四輪外圍賽(五大聯賽球隊加入)分組賽(32隊分8組)附加賽(由歐霸分組賽第3名對「歐霸2」分組賽次名)16強(由「歐霸2」分組賽首名對附加賽贏家)

「歐霸2」如何影響歐聯?

雖說「歐霸2」並不會影響歐聯正賽,但預賽至第三輪外圍賽的輸家卻會降至「歐霸2」外圍賽作賽。20隊歐聯預賽至第一輪外圍賽的輸家將直接降至「歐霸2」第二輪外圍賽;而5隊歐聯第三輪外圍賽的輸家將降至「歐霸2」第四輪外圍賽。

「眼利」的讀者或許會發現,歐聯第二輪外圍賽的輸家並不會降至「歐霸2」,改制後它們將會降至歐霸盃外圍賽。這樣就出現一個吊詭的情況—歐聯第三輪外圍賽的輸家反而要降至更低組別的盃賽,變相會否鼓勵實力較弱的球隊走線?

以今年為例,於歐聯第三輪外圍賽出局而較有名氣的球隊包括蘇超的些路迪。

些路迪今年於歐聯第三輪外圍賽出局,若改例後將會降至「歐霸2」外圍賽。(Getty Images)

「歐霸2」如何影響歐霸?

歐霸的影響則比較簡單,由歐霸第三輪外圍賽開始,將陸續有外圍賽輸家會進入「歐霸2」的外圍賽,甚至直接進入分組賽。

要數「歐霸2」賽制特別之處,為其分組賽與16強之間,會加插一輪附加賽,讓歐霸盃分組賽各組第3名與「歐霸2」分組賽各組次名對壘,決出8隊與「歐霸2」分組賽首名進入「歐霸2」16強。

今季歐霸分組賽很大機會以第三名出局的萊比錫,改例後將降至「歐霸2」附加賽,仍有機會晉身「歐霸2」16強。(Getty Images)

由歐聯改制加入大量小國球會,到推出歐洲國家聯賽,及至現在「歐霸2」的誕生,歐洲足協的意圖其實非常明顯——吸納足球小國支持,將賽事重新包裝,提升「吸金」力。以現時英超積分榜為例,假若足總盃冠軍早已獲得歐洲賽資格,排在第七名的曼聯將出戰「歐霸2」。

歐洲足協在1999年之前,一直有3個級別的球會賽事,不過隨着專屬歐洲國內盃賽冠軍隊伍參與的歐洲盃賽冠軍盃(UEFA Cup Winners' Cup)於99/00年球季開始停辦起,就僅餘下歐聯及歐霸兩級別球會賽事。



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