【運動公社】韋斯咸別了烏普頓 新家面向國際未見效 反失球迷心

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近來看BBC Three專頁一齣短片,當中描述一位韋斯咸季票持有者離棄愛隊,轉投意大利低組別球會的有趣故事。他認為,換了主場的韋斯咸已變得陌生。由烏普頓公園(Upton Park)搬入倫敦奧林匹克體育場(London Olympic Stadium,下稱新主場)兩年了,老牌球會韋斯咸認為新主場的氣氛不夠好,希望用種種方法重新提振主隊球迷的熱情和士氣。但是,對於許多傳統鎚仔幫球迷來說,會方的努力注定是徒勞的。韋斯咸希望通過遷入新主場轉型成為面向國際的球會,卻以老球迷的感情為代價,又如何振奮人心?

撰文︰高俊賢@運動公社

除了聯賽第七、來季歐霸盃參賽資格,韋斯咸沒甚麼可爭的,但這家東倫敦球會有項尷尬的數據。韋斯咸雖然聲稱每場平均賣出55309張門票,當中卻有12530張空置座位。季票持有者在某些場次不入場,卻未形成轉售予其他韋斯咸球迷的習慣,固然是成因之一;球迷的觀賽經驗欠佳,也是新主場氣氛欠佳的關鍵因素。

對許多老一輩的韋斯咸球迷來說,烏普頓公園的氛圍是難以取替的集體回憶。(資料圖片)

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對許多老一輩的韋斯咸球迷來說,烏普頓公園的氛圍是難以取替的集體回憶,而且離開了原來的社區,也不是人人能接受。新主場不討人喜歡的地方,是它本身以大型綜合體育場館為設計目的,球場被田徑跑道所圍繞,故此令看台和球場之間距離拉遠了。但如果讀者細心留意其他歐洲聯賽,部分球會像羅馬、拉素甚或貝爾格萊德紅星的球迷,照樣坐鎮在設計相近的主場館裏,繼續為愛隊搖旗吶喊。因此,這觀點也可能偽命題。在今年二月,會方宣布把兩大龍門後看台(布祿瓊看台和卜比摩亞看台,亦即Sir Trevor Brooking Stand 和 Bobby Moore Stand)稍加修葺,並靠近球場四米,希望可以縮短球迷和球場的距離,但成效如何,倒也值得懷疑。

韋斯咸搬到倫敦奧林匹克體育場(London Olympic Stadium),以老球迷的感情為代價。(資料圖片)

對韋斯咸幫球迷來說,主場票價和觀賽經驗一樣令人不好受。新主場的容量是舊主場的兩倍,照理說球會的比賽日收入會大幅增加,球票加價壓力不高,而事實是老球迷並不能夠享受當中的好處,這或許令他們跟球會關係更疏遠。在上個月,韋斯咸宣布增加季票票價,增幅視乎座次達8-11%。不過青年梯隊賽事的票價卻令人咋舌——U-16梯隊的季票(Band 1座次)由99鎊升至189鎊,而入場支持青訓孩子的正正是球隊最死忠的球迷。有人解釋說,韋斯咸基於營運壓力而增加票價(稅後收入由2016/17年度4300萬鎊跌至2017/18年度1740萬鎊),但是球隊戰績未見提升,就先向球迷荷包埋手,真說不過去。這會動搖季票銷售和主場氣勢,亦有待觀察。

對鐵鎚幫球迷來說,主場票價和觀賽經驗一樣令人不好受。(資料圖片)

其他同市球會如阿仙奴、車路士和熱刺,季票價格訂得比韋斯咸昂貴,但是有球迷基礎和球會成績承托。韋斯咸的尷尬,是球會原本盤算通過搬遷主場增加比賽日收入,並且進一步提升戰績,爭取成為英超的Big 7。但是,Big 6本身跟其餘英超的球隊距離越拋越遠(無論是陣容抑或轉播收入),韋斯咸經歷多次換帥和多宗球員收購,仍未見突破。如果韋斯咸不能保證每季至少有歐霸可打的成績,球隊的氣象不能和新主場互相對應,這座偌大的奧林匹克運動場只會是一頭big white elephant。這個新家居,能令人感到欣喜嗎?

韋斯咸雖然聲稱每場平均賣出55309張門票,當中卻有12530張空置座位。(資料圖片)

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