【歐國盃外圍賽】芬蘭首戰決賽周 教練扶助國家隊15年修成正果

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來年歐國盃決賽周有新面孔,北歐五國之中唯一從未亮相任何大賽的芬蘭,終於突破外圍賽,在J組以次名躋身決賽周。

球迷需要盡快認識這次北歐奇兵,事關按凌晨擊敗列支敦士登的陣容,絕大部分球員都在三、四線聯賽效力,在四大聯賽「搵食」的球員只得3人。

芬蘭於首都赫爾辛基迎戰列支敦士登,上半場由杜美倫(Jasse Tuominen)先開紀錄,下半場再由效力諾域治的迪姆普基連入兩球,包括射入一個12碼,3:0輕取「魚腩」列支敦士登,累積18分領先希臘達7分,提早一輪出線來年決賽周。

門將哈迪基(右)效力利華古遜,亦是芬蘭副隊長。(美聯社)

哈迪基變身「貓頭鷹」慶祝。(路透社)

縱然芬蘭曾出產列馬倫及希比亞兩位名將,但歷來32次挑戰世界盃或歐國盃外圍賽,均出局收場。今戰達成夢想,主場球迷待到球證鳴笛完場,已難掩興奮,一窩蜂衝入球場,慶祝國家隊首次躋身大賽決賽周,甚至捧起芬蘭球員慶祝。赫爾辛基的市民亦上街慶祝。普基賽後直言全國進入派對時間,又感謝教練簡尼華(Markku Kanerva),「我們不少人從青年隊開始跟他合作,他知道如何讓我們打出最佳水準。他應得這結果。」芬蘭總理林內(Antti Rinne)亦在社交網站貼文:「出色表現,恭喜,感謝!芬蘭終於打入男子足球決賽周!」

簡尼華(中)自2004年任教芬蘭U21,逐步提升,2016年坐正,終於為芬蘭實現夢想。(路透社)

芬蘭陣中不少球員在北歐國家的聯賽效力,有些甚至在美職聯落班。陣中的四大聯賽兵,除了普基在英超效力,就只有兩名德甲球員,包括效力利華古遜正選門將哈迪基(Lukas HRADECKY),以及效力奧格斯堡、今戰列後備的費特歷贊臣(Fredrik JENSEN)。能夠殺出重圍,芬蘭勝在於次名爭奪戰中從未和波,除了兩負意大利,僅作客不敵波斯尼亞,其餘賽事全勝。相反波斯尼亞、亞美尼亞及希臘互有勝負,而且亞美尼亞及希臘各與列支敦士登打和一次。

芬蘭首次打入決賽周,民眾湧到街上慶祝。(美聯社)

歐國盃外圍賽戰况(點圖放大)



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