利物浦奪英超|高普與傳奇辛奇利並齊 利迷由懷疑人生到相信自己

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5年前的秋天,英國。

利物浦剛戰罷打吡戰,被同巿宿敵愛華頓逼和1:1,球隊開季後11場比賽只勝出4場,紅軍球迷信心已跌至谷底,心裏再度泛起同一疑問:「難道又要就這樣過一季?」利迷與聯賽錦標已睽違25年,前季在最後階段衝擊冠軍不果僅得亞軍或是欠運,但去季又倒退回第6名,聯賽獎盃彷彿愈來愈遠,「我們是走在正確的道路上嗎?」

球迷對前景沒有希望,球會管理層也不會沒感覺,當晚就果斷地解僱了領隊羅渣士,霎時間很多名帥名字和利物浦連結在一起,安察洛堤、法蘭迪保亞...... 還有他。

尊重歷史 「我是個平凡人」

2015年10月9日 晏菲路

利物浦再度成為了焦點所在,因為球會正式公布由德國人高普接掌球隊。他甫亮相已表明不會將自己和利物浦史上眾多偉大領隊比較,沒有人會在自己首個記招上表示「要成為球會傳奇」,以及傳頌的一句:「我只是個Normal one,我希望享受工作!」

高普在2015年10月來到晏菲路,表明只是個「普通人」(Normal One)。(Getty Images)

1960年代至今紅軍領隊一覽

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高普毫不掩飾自己有多尊重利物浦的歷史:「我是個足球浪漫主義者,晏菲路是世界球壇其中一個足球聖地,我鍾意這裏的故事和歷史!利物浦不是普通球會,而是特別的球會!」但高普仍然不忘許下承諾:「四年之內,假如得不到一項錦標,我或者會出走瑞士!」

有自信但謙虛,尊重球會上下,是高普給人的第一印象。

「我們要由懷疑的人變成相信的人。現在就做。」(We have to change from doubters to believers. Now.)
高普出任利物浦領隊第一天

高普明言給他4年時間,他會為利物浦帶來至少一項錦標。(Getty Images)

高普上任後,所謂「蜜月期」其實不甜蜜,領軍第4場已經吞下敗仗,而且是在主場晏菲路。賽後高普指,當球隊在82分鐘失守時,球迷失望提早離場看似已成習慣,他對此感到孤單,還懇求球迷不要放棄紅軍,與球隊戰至最後一刻。

高普此舉有如喚醒了球迷的熱血,又過4場聯賽之後,球隊在補時第5分鐘入波,最終主場逼和西布朗時,沒有一個球迷離開,全場歌聲不絕。賽後,高普更率領球員牽手,到KOP看台前向球迷作出「德甲式」致謝。那時縱然被其餘球隊球迷嘲笑,堂堂紅軍竟然要為一場和波慶祝,但高普就是如此懂得捉緊球迷的心。

為一場和波慶祝,令紅軍遭敵對球迷嘲笑,但高普毫不在乎,他在乎的只是如何捉緊球迷的心。(Getty Images)

5:4 勝諾域治

有了那一場西布朗的激戰,才進一步令利迷永不放棄之心全面復蘇,回憶起他們生命中曾經出現過的那一點執着,回憶起那十年來做過的事…… 3:1壓倒奧林比亞高斯、伊斯坦堡奇蹟之夜、神奇頂級超卓的足總盃冠軍,每一次執着地戰至最後,都換來無悔驕傲的歡呼,球迷開始發現這個領隊和之前的,很不一樣吧!

這十年來,紅軍有過冷靜的賓尼迪斯和羅渣士,也有過年事已高的「King Kenny」杜格利殊和鶴臣,但這個在場邊「紥紥跳」、以Heavy Metal足球自詡的「德國高佬」。那種個性熱血、經常激動揮拳、充滿血性的風格,以及重感情重視與球迷連繫的領軍方式,球迷開始隱隱想起那個早已遠去的身影……

傳奇教頭辛奇利(Bill Shankly)。

高普激情逐格睇,連眼鏡摔破也不計(按圖放大)

2016年1月23日,球迷的熱血又進一步沸騰,利物浦作客5:4擊敗諾域治,艱苦地取得2016年英超首勝。當球迷看到球隊戰至補時階段,方由下半場入替的拉爾拉拿奠勝時,全隊上下包括高普都在場邊擁在一起慶祝,高普更被撞至跌破眼鏡,再一次見識到高普的凝聚力。貼地的高普賽後更毫不介意地講述自己的醜態:「我通常每場比賽都準備兩副眼鏡,但剛才我找不到。當我沒眼鏡戴時,很難看清去找另一副眼鏡。」

要成就大事,就要投入忘形,高普在利迷印象中又加了一點分。

激情反勝多蒙特,讓沉睡的晏菲路再次在歐洲賽的晚上被喚醒。(Getty Images)

4:3勝多蒙特

2016年4月14日,利物浦在高普麾下闖進了歐霸盃4強。作為利迷不可能不知道,晏菲路的歐洲賽之夜有一種獨特的魔力,這場被球迷戲稱為「高普打吡」的利物浦對多蒙特比賽,令利迷正式坐上了由高普駕駛的紅色快車,踏上復興歐洲霸業的第一步。

面對舊東家,高普手下的紅軍不斷犯錯,下半場以1:3落後下,永不放棄的「熱血足球」卻又突然出現,奮戰至補時階段竟連入兩球,以4:3淘汰多蒙特,為《晏菲路歐洲賽之夜.高普篇》寫下第一章。

2019年歐聯決賽,慘痛的基輔之夜,成為高普再進一步的推動力,翌年他成功了。(Getty Images)

基輔之夜 痛過後再出發

高普來到晏菲路第一季,欲借歐霸冠軍取得來季歐聯資格的願望最終落空。

時光飛逝,轉眼又過了兩季,來到了2017/18球季,球會剛慶祝了成立125周年,球隊在這季已重返歐聯,並高普帶領下一路高歌猛進殺入決賽。可惜在基輔的決賽夜,那個滿臉淚水、一臉內疚的卡利奧斯相信利迷仍未忘記。

不過,高普未有動搖,縱使4年之約行將屆滿,來季已是他加盟的第4季,但他態度是堅定的。「我當然是傷心和失望,但我不認為這是終結,這只是另一階段,這就是生活。」面對外界指他是二奶命,由德國到英國,大大小小決賽他共輸掉了7次,當中包括兩次歐聯決賽,但他不以為然。「我們有時需要接受有人比自己好,有人會比自己幸運一點。我在良久前已經接受了這事,我知道我會再次登上那個舞台,我會嘗試闖入下一個歐聯決賽並將結果反轉過來。」結果,高普果然沒有食言。

重登歐洲之巔 四年之諾兌現

2018年歐聯決賽鎩羽後翌日,利物浦即公布成功從摩納哥收購防中法賓奴,以展示管理層不斷壯大球隊陣容的決心;然後艾利臣、基達、沙基利,每一塊拼圖都出現了,無論正選和後備陣容都進一步增強,高普心中有數,今年是時候了。開季後無論聯賽和歐聯,利物浦都展示強大競爭力,直至2019元旦後,紅軍作客曼城落敗,隨後在1月至3月間出現4場和局,令英超爭標路轉趨被動,說實在曼城當季狀態平穩,球員又大勇,聯賽競爭力確實較利物浦高半線,但利物浦季中最大的挫折,竟在5月份才出現。

高普被巴塞於首回合以3球擊倒後,他心悅誠服笑着離開,但他心中反勝之火同時亦已燃起。(Getty Images)

利物浦殺入歐聯4強,面對強大的巴塞隆拿,舊朋友蘇亞雷斯不留情面,加上美斯展示球王本色下,首循環在魯營以3球淨勝利物浦,當時紅軍球迷的天好像塌下了一樣。其一是紅軍確實是被技術性擊倒,亦很久未逢大敗,加上次回合前線「三叉戟」還缺少了法明奴和沙拿;其二是擔心球員士氣和狀態會受影響,連聯賽爭標路亦捱不下去。

幸而利物浦先收拾了心情,3日後作客3:2力克紐卡素,然後高普不斷向球員和球迷打下一支又一支的「補針」,他對內向球員講:「落後3球,是很難追吧!但如果有一隊能夠反勝的話,我信會是你們!」然後高普就在賽前記者會,他講出了一番令球迷極受用、可稱之為Quote of the Year的豪情壯語。當他被記者問到紅軍反勝的機會如何是,他說:

如果我們做到,無得頂。如果做不到,就讓我們以漂亮的方式落敗。 "If we can do it, wonderful. If not, then fail in the most beautiful way."
2019歐聯4強次回合,高普賽前記者會

結果利物浦做到了!高普擁着他心愛的子弟開懷地笑,沙拿上衣印着那句「Never Give Up」正是他的心聲。(Getty Images)

就是這一句話,讓5月7日晚的晏菲路,變成了一座令巴塞望而生畏、無論如何都難以攻陷的堡壘,利物浦甫開賽即展示強大氣勢,告訴世人:「我們會做到!」在球員和球迷團結一致之下,《晏菲路歐洲賽之夜.高普篇》寫下蕩氣迴腸的第二章。這一夜也令人看到,高普已完全明白當年辛奇利要在球員通道出口上掛上「這是晏菲路」(This is Anfield)的真諦:只要場內場外團結一心,這股紅色力量會令你怕得要命。

捱過了4強一關,之後已是歷史。高普兌現承諾,領軍4年內取得冠軍,而且還是含金量極高的歐洲冠軍。

給他4年,他承諾會帶來至少一項錦標,他真的做到了,而且還是歐洲冠軍。(Getty Images)

瘟疫下終圓英超夢 生命較足球重要

連續兩年打入歐聯決賽、破紀錄成為英超最高分亞軍,利物浦又回到歐洲頂級球隊行列,今季利物浦一開季已進入狀態,在英超一放絕塵,人人也認為紅軍一圓失落30年之夢只是時間問題。偏偏天意弄人,一場肺炎疫症,令全世界停擺,無論球員還是球迷也飽受折磨。

不過高普未有因此停下來,更在非足球環境以外展示他的真我本色。他過去數月,不斷強調足球以外,世上還有很多價值值得大家去擁抱,他希望每個人都自律,保持公共衛生;又不斷以愛感染身邊人,對醫護獻上無比支持。他更呼籲人們不要沉迷名人效應,因為面對疾病人類很渺小,只能珍惜和家人相處的每一天,而自己亦堅持享受生活。

然後高普為利迷也帶來了魂牽夢縈英超獎盃,是過去30年來7名領隊都辦不到的事。(Getty Images)

最終英超復賽,利物浦如願以償首奪冠軍,也是球迷渴求已久的冠軍,高普在利物浦已儼如英雄。有人認為他已經足以和辛奇利並列,晏菲路外應為他竪立一銅像。不過向來謙虛的他立刻婉拒,他希望球迷將來記起他和他那隊利物浦時感到高興已經足夠。他不支持個人崇拜,和5年前一樣,他仍然只想做那個「平凡的人」。

不過在利迷心目中,高普這5年來成功令球迷由心存懷疑,變成重新相信自己的能力;由羅渣士離開時踢法上患得患失,到現時建立出快速迫搶風格,亦會贏出應贏的比賽,不再是聯賽中的「羅賓漢」永遠劫富濟貧,高普的地位在球迷心目中已足以和一手建立「紅軍」的辛奇利並齊。二人均為球隊注入熱情,讓利物浦成為「信仰」,高普甚至較辛奇利更「貼地」,更有「人味」,就算他如何不喜歡有人自己立像,但他已完全做到晏菲路球場外辛奇利銅像下面那一句說話:

He made the people happy.

高低起落30年 來回地獄人間的滋味 利迷娓娓道來​

【利物浦首度高舉英超獎盃】(按圖放大)

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【利物浦球迷狂歡迎接歷史一刻】

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