【英冠】列斯聯提早升班賀創會百周年 千禧青春風暴後失落20年

撰文:何偉畧
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中年球迷期待的畫面,出現了!千禧年代捲起「青春風暴」的列斯聯,終於重返英超。英冠凌晨展開尾二輪,排第2位的西布朗作客不敵哈特斯菲,令列斯未上陣已提前奪得直接升班資格。
歐聯四強的快感,接下來失陷。經歷星散與破產,列斯從谷底重建,歷時16年,在創會百周年之際,慶祝重返英超。

本輪開始前,列斯在榜首領先第3位賓福特6分,只要明晚對打比郡再取1分,足以確定直接升班。上季降班、今季護級的哈特斯菲「助人自助」,主場對西布朗在下半場86分鐘,由阿仙奴借將伊美路維(Emile Smith ROWE)入球而再度領先,奠定2:1勝局,令列斯肯定在首兩名完季。

哈特斯菲去季從英超降班,今季英冠長處護級地帶。今回全取三分,近乎上岸,西布朗爭奪直接升班,卻可能陷入被動。(Getty Images)
那邊廂場笛一鳴,這邊廂列斯聯球迷衝到主場艾蘭路球場,無視社交距離,慶祝升班。(路透社)

2014年加盟、現任隊長李安谷巴受訪坦言未敢相信:「球會、球迷與球員犧牲了許多,我們身處困境16年了,明知本應屬於那裏。成為一分子,帶領球隊升班,難以置信。我們應得的,接下來就要捧盃!」

隊長李安谷巴(左二)形容列斯上下身處困境16年,終於重光。(Getty Images)

2004年降班後,列斯球迷企盼16年,終於來季重返英超。完場一刻,喜訊「洗板」,尤其列斯近幾季都虎頭蛇尾,領先一段時間,總在最後階段回落,或在附加賽失之交臂。從英超降班,一度跌至英甲成為「丙組仔」,列斯在跌宕換了15名教練,有人在位僅6場便被撤換,去季終於找對人。

阿根廷名帥比爾沙改造列斯,花了兩季完成升班。(Getty Images)
比爾沙「踎」足兩季,終於完成升班任務。(Getty Images)

阿根廷「狂人」比爾沙上季加盟,列斯大打高位壓逼與傳控,全季大部分時間守在前兩名,卻在最後幾周連續失分,被錫菲聯趕過,復於附加賽準決賽被打比郡淘汰。一季不成,比爾沙留效,以幾近相同的班底再戰,自季中處於領先位置。賽季因疫情暫停,重開後列斯除了首仗負卡迪夫城,往後6仗5勝1和,奠定優勢。

千禧年代列斯,青訓與收購集齊大批新星,為球迷津津樂道。(Getty Images)

列斯對不少中年球迷留下深刻印象,以及期待。他們是1992年頂級聯賽改名前,最後一屆英甲冠軍。而千禧年前後靠着一批「生牯仔」創佳績,基維爾、活基治、保耶、阿倫史密夫、里奧費迪南等,充滿朝氣,輝煌時刻當數2000-01年球季在少帥奧拉利帶領下殺入歐聯四強。惟球會擴張,負債漸多,卻連續兩季失落歐聯資格,開始賣人還債,愈賣愈弱跌入惡性循環,終在2004年降班。

2001年歐聯,基維爾等新星帶領列斯殺入準決賽,遭當屆亞軍華倫西亞淘汰,自此高峰不再。(Getty Images)

噩夢未完,球隊繼續放走球員,減輕薪金壓力,更要賣球場賣地還債。2006年打入英冠升班附加賽決賽,不敵屈福特,接季即包尾降至英甲,更因為申請破產保護而以-15分開季。幸而球員生性,該季首13場11勝2和,抵消處分,不用直插英乙,自此展開漫長重建過程。

列斯今年創會百周年,以重返英超慶祝。(Getty Images)

列斯聯球迷狂歡(按圖放大):

列斯聯升班,球會立即「出po」,出現比爾沙的招牌動作。(列斯聯Facebook)

英超第37輪賽程:

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