【九西補選】香港的選舉論壇 為何由理性討論變成情感宣洩?

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立法會九龍西補選塵埃落定,此前的多場選舉論壇,一如既往地充斥人身攻擊,缺乏深層討論。選舉論壇未能發揮有效作用,當中不見候選人的抱負願景,只有低層次的二元爭拗,如此論壇,讓觀眾感到聒噪生厭之餘,亦讓有心選民對着屏幕嘆問:「為何香港只有這樣的選舉辯論?作為將來的代議士,辯政質素為何差劣至此?」

選舉論壇的本意,是讓候選人同台較量,藉此闡釋各自的政治主張、質疑彼此政綱的高低優劣,從而讓普羅大眾分辨出賢能與辯才兼備的候選人,再以選票作出決定,是否將其送進議會,藉此彰顯代議政制的意義。反觀香港的立法會選舉論壇,不論是政治素人還是政壇元老,始終不能擺脫泥漿摔角式的口水戰。

為求搶票、吸引注意力,在缺乏清晰主軸議題下,不少候選人紛紛打『負面戰』,旨在否定對手誠信操守,在追究過去言論立場上動輒上綱上線,雖然競選論壇上的確火花四射,卻聽不到對香港前景的新思維、新論述。
香港教育大學研究講座教授張炳良

張炳良於十年前撰文批評選舉論壇中缺乏對香港前景的新思維、新論述。(資料圖片/林若勤攝)

香港教育大學研究講座教授張炳良曾於十年前撰文批評選舉論壇:「……為求搶票、吸引注意力,在缺乏清晰主軸議題下,不少候選人紛紛打『負面戰』,旨在否定對手誠信操守,在追究過去言論立場上動輒上綱上線,雖然競選論壇上的確火花四射,卻聽不到對香港前景的新思維、新論述。」十年過去,情況每況愈下。

「選舉論壇發展至今天這般吵鬧的田地,也因為大家對當今的政治困局感到鬱悶,忍無可忍。」在主持過多場立法會選舉論壇的資深傳媒人謝志峰眼中,在論壇中爭持不下的,其實是一場中央與香港地方民主的權力之爭:「尤其是泛民主派,大家都認為『阿爺都唔聽㗎啦』,於是便產生了一些另類的激進訴求。」他認為,這種消極心態下促使候選人將選舉論壇當成對政治困局不滿的其中一個宣洩口;其後到大家忍無可忍的時候,便乾脆將對手的政治立場、甚至人格誠信「議題化」,並加以落毒式強攻,務求令對方無地自容。

立法會九龍西補選塵埃落定,多場選舉論壇一如既往地充斥人身攻擊,欠缺深層討論。(資料圖片/羅君豪攝)

立場先行令辯論淪情感宣洩

以這種辯論模式所運作的選舉論壇,雖然初見時甚具噱頭,但對於選民以及公民社會而言,卻是低增值的事物。社會學家呂大樂便曾撰文批評,本港的選舉論壇不論派別,均是「只見肉搏、不見主張」,只集中在一兩個題目上大做文章,然後按既定策略刻板地互相攻守,而不是針對問題發表意見後,表達出不同的政治主張,讓選民投票時能作參考。他批評,縱然社會發展的願景、政治政策上的主張對候選人在選舉論壇上僅屬裝飾,但現今卻是連這種「必要的裝飾」都淪為極度次要的工作。

「選舉論壇上全都是立場論,立場先行。」謝志峰坦言,選舉論壇的內容難有「質的提升」,除了候選人的辯論已淪為攻訐罵戰外,更因為候選人的政治光譜先決條件而限制了他們對議題的討論空間。謝志峰印象最深刻的一場選舉論壇,並不是近年唇槍舌劍的場景,而是2008年的九龍西選舉論壇,民主黨涂謹申與當時首次排頭位出選的民建聯李慧琼的一席對話:「當時涂謹申態度很強烈,語重心長地希望李慧琼不要像以前的老大哥老大姐一般,以所謂的『黨綱』作擋箭牌,因循守舊。但李只是以一貫的微笑應對,並沒直接回應。」

謝志峰最深刻的一場選舉論壇,是2008年的九龍西選舉論壇。(香港電台截圖)

香港的選舉論壇只針對特定議題互相攻訐,缺乏全面深入討論,社會不能從辯論中互相砥礪進步。
資深傳媒人謝志峰

謝志峰認為政治立場上的二元對立直接導致大家在辯論民生議題上的非黑即白。(資料圖片/羅君豪攝)

就是這樣的一個「理念式」喊話,謝志峰覺得是香港選舉論壇發展的分水嶺。他稱從那以後的觀察所得,無論是參與主持、或是所留意到的選舉論壇都漸趨激化,因為泛民主派就像從那場論壇中「睇通睇透」,從此對有效的政治辯論不寄希望:「好像把所有的希望都在那場論壇上說了出來,但代表『阿爺』的政黨又確實沒有回應。」選舉論壇發展至今,「大家已經沒有辦法逐件事討論,一上來便是陣營與陣營之間的對壘,這種狀態愈來愈嚴重。」

謝志峰稱,政治立場上的二元對立直接導致大家在辯論民生議題上的非黑即白,大幅縮窄討論空間:「當你不支持全民退保便一切免談,討論開發土地不先向(粉嶺)高球場及棕地開刀便是向權貴傾斜。這種選舉論壇其實真的很難令選民有所得着……」他長嘆一聲:「只是針對特定議題來開打,而對其他大範圍缺乏一個全面深入的討論,香港的選舉文化便是這樣變得平庸。然後整個社會就無法從辯論中互相砥礪而進步,只是互相攻訐、一路倒退。」

被視為建制派代表的陳凱欣以落區宣傳為由,缺席今屆補選唯一一場以英文舉行的選舉論壇。(資料圖片/張浩維攝)

香港沒有執政黨,代議士只是監察角色,沒有責任執行那些政綱,還不如只做些表面東西討好選民。
中文大學政治與行政學系高級講師蔡子強

香港選舉論壇出現「政綱放一邊、爭拗放最先」的原因,其中一個解釋是香港並無執政黨輪替的政治現實,於是政黨便只剩下監察政府的功能,讓候選人輕視辯論政綱的重要性。

制度局限還是不思進取?

中文大學政治與行政學系高級講師蔡子強直指這是一個「制度行為」:「因為香港並沒有執政黨,大家知道自己的角色只是做監察而已,既然代議士並沒有責任去執行那些政綱,無法兌現承諾卻又可以諉過於政府稱『我哋已經畀咗壓力啦,佢唔做咋』,還不如做一些表面的東西來討好選民。」在選民普遍對候選人左右政府行政決策的期望不高情況下,便只能從候選人的政治立場中選擇理念相近的來圍爐取暖,候選人則投其所好,但求吸睛。這種「供求」在選舉論壇呈現出來,生生不息,久而久之,淪為內容空洞的「泛談」。

蔡子強發現即使建制派先天佔優,反而「避得就避」。(資料圖片/梁鵬威攝)

蔡子強批評,候選人因為政綱難以落實而忽視政綱是本末倒置,這種錯誤認知不僅體現在政綱辯論上,更反過來影響政綱的制訂:「(政客)會漸漸發現大家的政綱都是大同小異。當一個政黨說『呢樣嘢好好喎』的時候,其他人便盲目跟風,並沒有認真思考是否能夠實現這項政綱。」在今次的九龍西補選中,被視為建制派代表的候選人陳凱欣便被揭發宣傳單張上的政綱抄襲泛民主派區議員黎廣偉的建議書,某程度反映出現時的候選人對自身政綱的輕視。

 此外,在香港立法會選舉之中,陣營之間普遍有一定的歸邊選票,當中又數建制派佔優勢。這樣更令香港的選舉論壇難以達到對選情產生逆轉性的效果。另一方面,當候選人在選舉辯論中稍有差池,又會出現游離票此消彼長的情況,論壇可謂一把雙刃劍。蔡子強指出,建制派雖然先天佔優,但反而視論壇為一個畏途,盡量不出席,「避得就避」:「他們對選票有恃無恐,會覺得『我係靠鐵票嘅,無論我(在論壇)表現成點佢哋都會畀票我』。」

建制派候選人陳凱欣便被揭發宣傳單張上的政綱是抄襲泛民主派區議員黎廣偉的建議書。(資料圖片/羅君豪攝)

他援引陳凱欣藉落區宣傳為由,缺席今屆唯一一場英文選舉論壇,印證建制派依仗鐵票之餘,又對自身在選舉論壇上的表現沒有信心:「你會發覺這並非偶然。除了立法會選舉論壇外,港台以往在舉辦區議會選舉論壇時,部分場次都是因為建制派拒絕出席而無法舉行。」

蔡子強月初曾評論今次補選各陣營的部署,認為在選舉氣氛十分淡薄的情況下,建制派為免炒起選舉氣氛,令選情節外生枝,多半對論壇持冷處理的態度。但候選人在選戰中需展現予選民的,不僅是選舉策略以及個人政治魅力,更要呈現對社會願景、政策議題「真理愈辯愈明」的勇氣。如果避而不談,單靠鐵票及政治理念,理想的選舉文化又從何談起?

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在選舉氣氛十分淡薄的情況下,建制派為免炒起選舉氣氛,令選情節外生枝,多半對論壇持冷處理的態度。(資料圖片/歐嘉樂攝)

上文節錄於第139期《香港01》周報(2018年11月26日)《選舉論壇劣幣化 公民社會進步難期》。

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