【音樂】視野宏大的本土福音專輯

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自鄭秀文(Sammi)在2009年打正旗號推出福音唱片《信Faith》後,歌手藝人推出福音碟已經成為一種潮流。《信Faith》的成績非常突出,除了成為全年銷量冠軍外,也讓大眾從她經歷過的「高山低谷」中認識基督教信仰,從而反思自己的人生。

因此,以前不敢以純信仰作為招徠的唱片公司,紛紛為自己旗下的基督徒歌手灌錄福音唱片。一些有名氣的歌手如周慧敏、關心妍、馬浚偉、裕美、張彥博、張致恆及王祖藍等都相繼推出福音碟。在過去十年,福音唱片彷彿成為了主流碟、發燒碟以外的特定市場,銷量也有一定保證。除了在一般唱片舖外,這些福音碟在福音書室亦可以購買到。

撰文︰鍾一匡@鍾氏兄弟

鄭秀文曾於2009年推出福音唱片《信Faith》。(資料圖片/葉志明攝)

當然,鄭秀文不是第一位推出純福音碟的歌手藝人。記憶所及,黃愷欣及奚秀蘭早在上世紀八十年代已經打正旗號用自己的名字推出福音碟。兒歌之父「辛尼哥哥」也在八十年代推出盒帶《我喜歡歌頌主耶穌》。著名唱片騎師鄧惠欣在八十年代成立「匠心唱片」,為自己及其他基督徒歌手製作及推廣名正言順的福音唱片。

不得不提,以《天各一方》一曲成名的曾路得(Ruth)在八十年代退出「香港基督徒音樂事工協會」(ACM)後,便自資與組合「四月之聲」推出了《信》大碟及《曾路得+四月之聲》盒帶,兩者都是不折不扣的福音專輯。其實,Ruth在主流唱片公司華納及EMI的部份作品都滲透了福音元素,向非信徒傳播上帝的大愛。

Ruth曾說:「我沒有分自己是製作福音碟或主流碟。」意思是她在製作福音碟的時候,也像製作主流唱片般認真。筆者亦有幸分別在2011及2016年為Ruth監製兩張福音專輯《重新設定》及《擁我入懷》,這亦是筆者音樂生涯中重要的一頁。很感恩,兩張專輯的銷量甚佳,總算對自己有個交代。

2010年後,隨着福音書室沒落,加上投資額昂貴,推出福音唱片的歌手(包括教內人)也寥寥可數,遑論用主流唱片公司嘜頭打正旗號出福音碟。所以,衛蘭(Janice)在2019年推出福音碟本身已是一樁非常罕有的事件,是城中一時佳話,更是自鄭秀文《信Faith》大碟後,福音音樂在主流樂壇中最大的衝擊。

據悉,衛蘭由黎明旗下的A Music轉會到華納的其中一個條件,就是華納容許她推出一張個人福音大碟,此舉無疑是藝高人膽大,卻突顯了Janice沒有架子、純粹想以唱歌去榮耀上帝的性格。她經常說:「I just want to sing to praise the Lord.」華納因為當時缺乏有質素的女歌手,而渴望羅致Janice成為旗下藝人,所以兩者一拍即合。唱片公司也沒有食言,在衛蘭推出了第一張主流唱片後兩年,真的替她發行這張名為《In His Name》的福音大碟。

衛蘭(Janice)在2019年推出福音碟《In His Name》。(資料圖片/葉志明攝)

2005年,當時我還在美國居住,有一天在新澤西州朋友家中地牢聽到一位不知名的歌手翻唱黎明金曲的英文版。我瞬即被這把甜美的嗓子吸引,然後問朋友這位歌手是誰,他說是衛蘭。我心想,她一定會紅。每一次我預測會紅的歌手,最終也會紅起來,沒有例外。果然,如我所料,在我回到香港的2006年,衛蘭在黎明及A Music音樂總監雷頌德的培植下,躍升為一線歌手。她在2007年紅館舉行的第一場演唱會,在朋友陳岳鵬的邀請下,我也有去看。

十二年後,當我得悉衛蘭將會推出一張個人福音大碟時,心中很是雀躍。原來,唱片公司給予她極大的創作自由度,務求她能創作一張徹底屬於自己的福音專輯,甚至連唱片封套設計也是由Janice親自企劃,封底印有鏤空「Strength and Shield」字樣,封面是紅色燈光下的Janice,配上黑色背景。當中的紅色代表耶穌的寶血,甚有心思。音樂上,Janice找了金牌監製馮翰銘及新晉製作人蘇道哲作為她的幕後班底,幕前也找來了她的好朋友及妹妹衛詩為大碟協力,熱鬧非常。

《In His Name》唱片封套設計由Janice親自企劃,當中的紅色代表耶穌的寶血。(網上圖片)

筆者認為許多香港福音碟的內容比較貧乏,歌詞只皮毛地觸及「神愛我,我愛神」等的單向思維,反而欠缺在信仰生活、信徒歷程、屬靈層面中的深度反思,往往令專輯流於表面化。誠言,當衛蘭宣布推出福音碟時,我也有這個憂慮。最後,當我連續聽了這張大碟四、五次後,我的疑慮迎刃而解,因為衛蘭發布了一張不論在音樂編排上或信仰訊息上都非常有深度及到位的福音大碟。

專輯分三個段落:第一首《所以我愛》,確立了信仰的本質「我們愛,因為神先愛我們」,成為專輯的中心思想;第二至第五首道出了作為信徒,路途未必一定平坦和逢凶化吉,反而在屬靈上有掙扎。《摩西的煩惱》道出雖然摩西是上帝揀選的使者,仍然有很多煩惱。在《運動詩歌》中,Janice更把她個人的煩惱—即傳媒及觀眾笑她不夠窈窕—作出平反,其實上帝是根據自己的形象造人,我們的身形如何也是上帝所賜,所以我們要欣賞上帝創造的一切。衛蘭藉摩西及自己的煩惱帶出我們作為凡人,一定不會事事如意,因此我們要倚靠上帝作生命的《Strength and Shield》 ,也要學《鐵蘭花》一樣,視「百般試煉為大喜樂,因為信心經過試煉就生忍耐,忍耐也使我們成全、完備,毫無缺欠。」(雅各書一:2-4)雖有挫折,仍能「count it all as joy」!

這次推出的福音碟是衛蘭第一次為自己專輯監製,不論在音樂編排上或信仰訊息上都非常有深度及到位。(資料圖片/江智騫攝)

專輯的第三段是三首抒情歌曲,《面對》由華納新人洪嘉豪作曲、王祖藍作詞,歌曲旋律本身可以很老套,但經蘇道哲的編曲後卻不落俗套,成為盪氣迴腸的慢歌,充分表現衛蘭一絲不苟的唱功。《家門》旋律由貝多芬《快樂頌》作出變奏,合唱的馮允謙嗓子有沉厚質感,玩轉音時也很自然,與Janice一起產生驚喜的化學作用。監製馮翰銘指出,《家門》一曲受浪子回頭的比喻啓發,鼓勵大家與青年人同行,讓他們知道自己並不孤獨,因為上帝的家門永遠為他們而開。專輯以《伯利恆的主角》作結,靈感來自《新生王歌》,歌曲道出基督信仰核心就是耶穌。這首歌旋律優美,在聖誕節或其他日子聽也非常適合。

這是衛蘭第一次為自己專輯監製,成績相當不錯。最重要是大碟的世界觀相當宏闊,每首歌都有一段聖經經文作為支撐,但專輯的音樂性及曲風沒有令非教徒卻步,可說是相得益彰,兩全其美。而且,唱片所探索的深層次屬靈話題在本土福音音樂上是前所未見,高瞻遠矚卻沒有高處不勝寒的感覺。

《In His Name》絕對是本土福音音樂歷史上一次重要的突破。可惜,今年香港電台決定取消十大中文金曲頒獎音樂會,否則,這張專輯應該可獲取不少獎項。

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上文刊登於第188期《香港01》周報(2019年11月11日)《視野宏大的本土福音專輯》,網上標題為編輯重擬。

更多周報文章︰【01周報專頁】

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