新時代「男耕女織」 STEM教育的性別差異

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踏入二十一世紀第二個十年,社會看似已經擺脫「男耕女織」的傳統性別定型,變得更文明、更男女平等。然而在學科和職業選擇上仍然有男重理工、女選人文的傾向,STEM*教育更是由男生為主導,猶如成為了新時代的「男耕女織」性別偏見。

香港教育大學教授蘇詠梅及趙永佳近日在報章撰文指出,教大就香港學生對STEM抱負調查了39所中小學、約4,000名高小、初中及高中學生,發現男生明顯較女生更有意從事科技、科學、數學及工程工作,女生則對醫療、科學工作以及產品設計較感興趣。兩名學者指出,香港社會對STEM存在性別差異,學校應在課程方面多下工夫,拉近男女生的差距。

其實,這不是首次有研究發現STEM由男性主導的問題。2018年,香港婦女基金會委託教育大學進行「本地學生在STEM相關科目及職業選擇上的性別差異」調查,顯示有51.8%女學生正選修 STEM 相關的高中科目,但大學選修STEM相關學科的女學生則只有 13.9%,有意從事相關工作更僅4.1%,比男生的17.5%少四倍有餘。

*注︰STEM即科學(Science)、科技(Technology)、工程(Engineering)和數學(Mathematics)的統稱。

有研究發現,雖然香港女生在科學能力上高於男生,但選擇STEM相關學科的女生比例卻低於男生。(資料圖片/鄭子峰攝)

而且,STEM領域下的男重女輕不只存在於香港,經濟合作暨發展組織(OECD)指出這是一個全球性現象。例如在台灣,根據當地教育部2016年的大專院校概況統計,自然科學中女性修讀比例為28%,數學及統計為33%,工程學則只有13%;另外,根據英國高等教育統計局的數據,英國大專院校修讀STEM科目的學生中,女性僅佔比35%,其中計算機科學與工程學科的女性修讀比例更不足20%;美國勞工統計局2019年的數據顯示,STEM領域中僅有28%的女性工作者。

男性更有STEM天賦?

在STEM相關的高等教育和工作領域中,男性人數遙遙領先是因為男性能力在這些領域更有優勢嗎?2018年學生能力國際評估計劃(PISA)數據反映出,香港女生科學能力明顯高於男生,成績差距為9分。這與考評局的2019年香港中學文憑考試成績統計中男女生的表現相若,在生物、化學、數學必修部份與物理科取得2級或以上的女生,比例高於男生。美國密蘇里大學心理學教授David Geary的研究亦顯示,男女在STEM領域的能力表現並無顯著差異,而女性在其他能力上的表現通常更優。換言之,目前並無研究證明女性是因為能力差異而難以進入STEM領域。

另一方面,不少研究指出,傳統性別教育及其衍生的男女自信差異、自我期望分歧等,成為了女性投身STEM的阻力。以上述教育大學的調查為例,60%男生表示會從事科技的工作,但只有30%的女生表示會考慮科技相關的工作。這種對同一行業的期望差異表明,社會從小培養女孩更柔順、關懷的性格,容易塑造女生對從事一些直接對人、助人的工作的期望傾向。

教大的調查發現,高小、初中及高中的男生在STEM科目的自我效能均比女生明顯地高。(資料圖片/鄧倩螢攝)

刻板印象中對男女在理工能力上的認同差異,更造成了男女在理工學習上的信心差異,進而影響到學業的追求和自我預期。教大的調查發現,高小、初中及高中的男生在STEM科目的自我效能均比女生明顯地高。換句話說,即便女生在PISA的測試結果顯示科學能力高於男生,但仍自覺不足。一個典型的心態便是不少在中學STEM科目中獲得佳績的女生,認為自己成績好只靠努力讀書,而男生天生擁有「數感」這些相關天份。值得注意的是,這現象不只存在於香港。美國大學婦女聯合會(AAUW)的一項研究更指出,小學二、三年級男女在數學科表現並無明顯差異的時候,兩者對自我效能評價已有相當的差距。

事實上,當傳統觀念認為男性更擅長理工學習時,家長和學校亦會予以更高期望、更多鼓勵,支持男生深挖相關知識。這種迥異的性別期望帶來的後天學習資源差距,加深了男女日後在科學能力及就業機會上的差異。

有助保障女性經濟權益

就業市場上,一名STEM從業者往往可以比普通領域的工作者收入更高。因此,男性壟斷STEM的現象也會加深經濟上的性別不平等,而鼓勵女性投入STEM則可以提供多一條渠道保障女性的經濟權益與獨立。

美國密蘇里大學的研究顯示,男女在STEM領域的能力表現並無顯著差異。(資料圖片/歐嘉樂攝)

美國密蘇里大學研究員Jeff Sossamon的文章提到,在阿爾及利亞、土耳其等性別平權較落後的國家,女性參與STEM的比例反而更高。這是因為這些女性在就學、就業的過程中,有更大的經濟迫切性去選擇這些投資回報率更高的領域。因此,部份研究認為,鼓勵女性投身STEM,挖掘她們在這方面的潛能,有助於在經濟及事業層面推動男女平等。

另一方面,世界經濟論壇、AAUW等都提到,對產品發展和相關行業來說,女性會考慮到男性所忽略的細節和層面,讓行業發展更周全。而且,STEM領域的性別平等也意味着兩性在職業刻板印象上的突破,令有志於人文學科和職業的男性,亦不用受到偏見和壓力。

挖掘女性潛能 創造新世界

有鑑於此,各地政府、跨國機構、非營利組織等皆致力於幫助女性挖掘在STEM上的潛力。例如聯合國在2015年決定將每年的2月11日定為「國際女性科學日」,以推動女性科學事業的發展,破除性別偏見。台灣地區對此多有響應,舉辦了多場科學體驗活動等。

不少科技企業開始推出針對女性的培訓計劃,讓女性有機會打破社會偏見,挖掘興趣與潛力。(資料圖片)

西方社會對STEM性別平等的研究深度及廣度都令人驚嘆,不僅關注女性從業者的「玻璃天花板」(glass ceiling)問題,還開始分析不同種族女性在STEM上的表現,又或比較歐洲諸國女性STEM參與比率差距背後的原因等,就連電影大熒幕對STEM工作者形象的刻劃是否加深了性別偏見,亦有專門的研究。

企業方面,不少科技企業開始推出針對女性的培訓計劃,讓女性有機會打破社會偏見,挖掘自己在這方面的興趣與潛力。科技龍頭公司微軟推出「DigiGirlz at Microsoft」計劃,為全球各地15至18歲的女學生提供科技方面的職業規劃,以及一些可以學到相關知識的夏令營和工作坊。

反觀香港,推動STEM性別平等仍是依靠民間零星的活動與零散的力量,欠缺統籌和有規劃的藍圖。其中一個例子是匯基書院電腦科主任潘貴才的課程改造,將過去女性不太感興趣的資訊及通訊科技(ICT)與視覺藝術結合,讓女學生逐漸體驗該科的樂趣;另一個關於「學校-STEM專家合作」的研究發現,五年級女學生參與一項有女性環境學家指導的STEM學習活動後,較男生更顯著地提高了對STEM的認識與興趣;「Girls Go Tech」(簡稱 GGT)計劃則讓女生及早接觸STEM ,對相關工作預先了解。研究結果發表當日更舉辦 GGT聯校作品博覽,展示延伸計劃的作品,提升了女學生投身該領域的興趣。這些都為香港推動女性STEM發展做出了貢獻和嘗試,卻未能形成主流力量。

《STEM教育多面睇》「教師培訓(體驗篇)」。(教育局影片截圖)

造成這一局面的主要原因,還在於政府承擔不足。教育局雖將STEM教育納入發展藍圖,但其舉措卻離不開派錢,然後將具體的改革責任推卸到學校、家庭、企業身上,缺乏具體的統籌規劃。

事實上,世界經濟論壇發表的一篇文章就提到,東歐國家在STEM領域上的男女平等或是因為上世紀蘇聯大量的國家研究計劃,鼓勵女性參與其中,為科學上的男女平等埋下了種子。由此可見,政府的扶持和角色,對推動女性投身STEM行業至關重要。

因此,政府可以與企業合作,讓女性有更多實踐、了解STEM的機會。另外,政府應該推出相應的津貼計劃,為投身STEM行業的女性提供支援,令她們擺脫家庭事業兩難全的局面。再者,面對「男理工、女人文」的刻板印象,政府應加強社會觀念宣傳工作,讓女性發展STEM得到家人、社會的鼓勵與支持。總括而言,目前香港推動女性投入STEM遠遠落後於其他國家和地區,香港政府應制訂詳細規劃,承擔更多具體事務,讓創科發展與女性平權在香港取得雙贏。

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上文刊登自第213期《香港01》周報(2020年5月11日)《 新時代「男耕女織」—STEM教育的性別差異》。

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