【科技.未來】在家工作的挑戰 生產力與公私界線可以維持?

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繼Twitter上月中宣布允許部份員工永久在家工作,Facebook創辦人及行政總裁朱克伯格(Mark Zuckerberg)一周後也響應,預計在五至十年內將半數職位轉為遙距工作。新冠肺炎疫情令全球被迫進行這項職場實驗,視像會議和工作協作軟件使用率暴升,似乎愈來愈多僱主和員工看到這種工作模式的好處。

承接上文︰【科技.未來】科技巨企牽頭 在家工作可永續?

Google行政總裁Sundar Pichai對於在家工作的暫時成效保持觀望,懷疑未必可維持創意,因而認為實體工作空間仍有價值。(Google)

不過,並非所有科技公司都對在家工作如此熱衷。Google行政總裁Sundar Pichai雖然預期職場不會回到疫前狀態,但對於在家工作的生產力可否維持持觀望態度,他向科技媒體The Verge表示:「最初我也因為某些工作仍可運作良好而感到興奮,但這是基於我們已經彼此了解,並維持我們原有的定期互動。我很好奇在開展三至六個月後,或者當要從頭開始一項新工作時,會發生什麼。當沒有慣常一起工作的不同團隊必須集思廣益時,我們在這個創作過程中有多少的生產力?」因此,他向《Wired》說Google的園區仍有一定價值:「在所有情況下,我預期大家絕對需要實體空間,聚在一起。」

微軟行政總裁Satya Nadella也同意,即使很多員工的原始生產力數據有所增加,也不需要「過分慶祝」。他說,雖然很多會議都能按時開始和結束,但他想念的是,「當你參加實體會議時,你與身旁的人交談,可以在那兩分鐘內與他們聯繫」。朱克伯格因此認為轉型需時:「更大、更長遠的問題是有關社交連結、文化、創意。需要圍繞這些元素建立很多工具。這就是我沒有說每個人都要立即遙距工作的部份原因。」

未必人人在家工作都可維持高效率,很容易會被各種原因阻礙。(路透社)

何況,相信有不少員工的家居環境根本不允許他們維持正常工作效率。史丹福大學經濟學家Nick Bloom的四歲女兒,每天總有幾次闖入他的辦公室,嚷着要與他玩耍,另一挑戰是孩子在屋內上蘇格蘭風笛課。因此,這令他認為「在家工作並不是那麼有生產力」。

此外,遙距工作可否維持原有的公司文化,目前仍然存疑。即使朱克伯格也坦言,Facebook需要維持職場文化:「建立社交連結、文化,刺激創意,以及即時性的集思廣益。我們今天所提供的技術工具還不那麼發達,視像會議只有一定程度的溝通功能。我們仍未知道會從建立至今的文化、關係、策略和方向偏離多少。我們目前只是順勢向前,不知道(將來)會遇到多大困難。」因此,他認為未必所有員工都適合在家工作:「我們會較集中於有經驗的員工,而非剛畢業的大學生,我認為他們更需要在辦公室接受培訓。」為了在員工隔離期間維持公司文化,加拿大資訊科技供應商OpenText在網上舉行歡樂時光(happy hour)、虛擬象棋比賽、遊戲之夜等活動,同時鼓勵員工利用視頻會議的背景展現自己個性。

朱克伯格坦言,需要思考如何在遙距工作下維持公司文化。(Getty Images)

所以,未來很可能會出現混合性上班方式。商務軟件巨頭Salesforce行政總裁Brent Hyder預期,員工將盡可能回到辦公室,但不必每日如此:「大家仍然想保持社交,仍然想在白板前集思廣益,一起解決問題。」或如Shopify行政總裁Tobias Lütke在Twitter預言:「我們一直有些員工遙距工作,但他們還是利用互聯網作為通往辦公室的橋樑。現在這種情況將會逆轉。辦公室的未來將是作為一個入口,跟你在家工作一樣可以通往同一個數碼工作場所。」

也不是所有僱主都對遙距工作的員工放心。擔心辦公室敏感資料洩漏或員工偷懶的僱主,正在使用Aware之類的軟件確保員工服從,或使用ActivTrak、Time Doctor、Teramind等軟件監察生產力。採用這種監視式管理的公司或許會令員工卻步,未必能順利轉型在家工作。

在家工作模糊公私界線,家居工作配置和大量視像會議,也正以另一種方式對員工精神和肉體健康構成壓力。(Getty Images)

所謂靈活的工作日程也未必對員工更好。根據生產力軟件公司Time is Ltd統計,從2月到4月,網上會議整體數量幾乎翻了一倍,而會議規模增加了18%,即邀請更多人參與。幸運的是,每次會議平均時間減少了約十分鐘。微軟旗下的Microsoft 365企業副主席Jared Spataro也從一支300人的團隊中發現,因疫情在家工作以來,每周會議時間增加了10%;單對單會議增加了18%;在網上午餐聚會或歡樂時光等社交式會議也增加10%。他解釋,換成在家工作,過去在辦公室內與同事的偶然互動、喝咖啡或午餐時的交談,多少變成了預先安排的會議。結果,排山倒海的視像通話令不少人感到所謂的「視像疲勞」(Zoom fatigue)。

在家工作的公私界線模糊,也可能造成每天工作橫跨更長時數。微軟就Teams的使用率發現,在3月初至3月底,用戶每日首次和最後使用Teams之間的平均時間增加了一個多小時。虛擬私人網絡供應商NordVPN發現,有些遙距工作的員工工時比在辦公室更長,例如美國員工平均每天要工作多三個小時。英國石油商BP醫療總監Richard Heron在發現公司最近網上會議大增後警告,管理者應更密切追蹤這些使用情況,以減少對員工身心健康影響。英國就業研究所對700多名僱員進行的調查發現,超過三分之一的人報稱頸部或背部比平常多了痠痛、疼痛或不適。而這種「永久在線」的工作方式在法國被批評為「資訊癡肥」(info-obesity),當地更立法禁止工時以外發送電郵。對於在家工作的轉型,Heron提醒:「難題在於,既要充分利用技術的力量,又不成為科技的奴隸。」

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上文節錄自第216期《香港01》周報(2020年6月1日)《科技巨企牽頭 在家工作可成新常態》。

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