斯賓塞:社會達爾文主義之父 (12/08)

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撰文|01哲學團隊

 

「達爾文主義」這個詞語,不論是在社會學、哲學、科學乃至文學、藝術等層面,都有著不可磨滅的影響,足可謂是家喻戶曉;我們對「達爾文主義」粗淺的基本理解也總是離不開「物競天擇,適者生存」這些說法。但大家知不知道是誰,把達爾文的生物學原理充分應用在社會學和教育哲學之上呢?他就是今天 Events 故事的主人公,赫伯特.斯賓塞,他在1902的今天於英國逝世,也留下了等身的名著。

 

斯賓塞(Herbert Spencer)

 

斯賓塞(Herbert Spencer, 1820-1902)出生於英國德比郡,他的父親是當時著名的教育家喬治亞‧斯賓塞。也是由於出身於教育家家庭,年幼的他就開始跟他叔父(即湯瑪士‧斯賓塞,也是位大教育家)學習拉丁語、希臘語以及古典文學、政治學等艱深的學科。而從22歲開始,斯賓塞就不間斷地投稿到當時的各大報社,發表自己的政治觀點,這些稿件後來被彙編成為《政府的適當權力範圍》(On The Proper Sphere of Government)一書。之後他也在至今仍然盛譽全球的《經濟學人》(The Economist)擔任副編輯五年,並且在這段時間先後出版了《社會靜力學》(Social Statics)、《心理學原理》(Principles of Psychology)、《社會學研究》(The Study of Sociology)以及《教育論集》( Essays on Education and Kindred Subjects)等多份影響深遠的著作。

 

斯賓塞《社會靜力學》(Social Statics)

 

社會達爾文主義

在斯賓塞之前,進化(evolution)主要是生物學用詞,出自達爾文在《物種起源》提到的演化論(theory of evolution,於此譯為「演化」較「進化」合適,因為達爾文本來並未為「物種因應環境條件而改變自身」這理論注入進步的意涵),原義指胚胎在母體內生長。「生長」具有一定的積極意義,而斯賓塞也把這意涵運用到社會學上。他認為進化是一條囊括宇宙萬物與人類社會現實的永恆、普遍規律。斯賓塞曾說:「自然世界的進化過程是物體的集結,以及伴隨著運動而出現的彌散; 在這個過程中,物體由不確定的、分散的同質狀態變為確定的、凝聚的異質狀態。」因此,只要生活在地球上,所以生物都必須遵守「進化」的遊戲規則。

與自然進化一樣,斯賓塞認為人類歷史與社會亦一直在進化,而且也遵循「物競天擇、優勝劣汰、適者生存」的進化法則。人類社會的形成與運作,實質上是在生存與競爭壓力下的自然結果,是人類不斷適應自然的過程。這一規律不僅適用於人與自然的生存競爭,也適用於國家與國家、人種與人種之間的競爭。斯賓塞更加看重進化過程在人類社會領域中的體現,他認為進化必然是進步的,人類社會必將不斷擴張,社會進化必將通向文明。因為在生存競爭中,無論是人類社會,還是個體的人都應當主動去適應環境,能更好地適應環境的人類社會,比不能主動適應的人類社會更易於存續和發展。

 

汪暉《現代中國思想的興起》

 

當代中國哲學家汪暉,曾經在《現代中國思想的興起》一書對斯賓塞的社會進化論有所點評。汪氏指出,「斯賓塞實際上是在暗示,自由放任主義是合乎進化法則的社會模式,而進化過程自身已經設定了善的目標」,斯賓塞的進化論主張,也把人類生存、生活的共同條件指向了社會的整體發展,他的學說也影響了未來古典社會學三大家之一的涂爾幹(Émile Durkheim)

 

涂爾幹:從社會學看自殺 (11/15)

涂爾幹:宗教的社會起源 - EP49

涂爾幹:自殺論 - EP48

 

快樂教育法

斯賓塞另外一個重大的貢獻,就是「快樂教育法」。他的著作《教育論集》( Essays on Education and Kindred Subjects,又譯《斯賓塞的快樂教育》)出版後,獲得各界高度評價,影響了英美百年來的教育發展。美國哲學家杜威(John Dewey)盛讚斯賓塞是現代教育史上的紀念碑。這也得益於斯賓塞年近30歲時開始扶養姪子小斯賓塞,從此他在進行研究的同時,也開始早期教育的實踐與研究,他的教育理念中有很多部分和實用主義的教育方式不謀而合。

 

杜威:實用主義教育哲學 (10/20)

 

斯賓塞認為,當時社會在決定孩童該接受哪種知識時,通常是受習俗、喜好或偏見所左右,並沒有以合理的系統方式加以探討。例如當時課本中要求學生必須了解英格蘭所有城鎮之間的距離,這樣雖然對於安排旅行會有些幫助, 但學生所付出的精力跟回饋之間卻不成比例,很少人會同意學生應該捨棄其他更有價值的知識,而將時間耗費於此。由此斯賓塞認為,決定知識的相對價值格外重要,這也是教育必須取捨的地方。

 

斯賓塞《教育論集》( Essays on Education and Kindred Subjects)

 

斯賓塞認為關於「如何圓滿地生活 (how to live completely) 」這個問題的知識,才是最有價值的知識。因為如何準備圓滿的生活是人一生所必須面對的困難,故而這是教育應該履行且其教導的功能,評判教育的科目和知識的價值就端賴其是否達到「生活應用」這個面向。關於生活知識的教育方法中,斯賓塞也為其分了等級:個人安全是首要的;謀生以自我保存則次之;家庭先於社會,因為有了美滿的家庭才有健全的社會福祉;最後才是休閒生活。如此類推,要達到教育的理想就必須兼備這五種生活知識,而斯賓塞的理想也自此改變了人類的思維,教育孩童當以「實用」以及「生活」為先。

 

 

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