【專家有話說】瑞德西韋真可成為新冠疫情「救星」?

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新冠肺炎疫情在全球肆虐,美國確診及死亡數均為全球之最。美國食品及藥品管理局(FDA)於本周通過,批准新冠病毒感染者緊急使用藥物瑞德西韋(Remdesivir)。然而,早前醫學期刊《刺針》發表了中國武漢的試驗結果,數據並未顯示該藥有效。美國這次通過使用,是否代表已為這種傳染病找到救治方案?《香港01》記者向哈佛醫學院教授哈茲爾廷(Dr. William A. Haseltine)了解此問題。

哈茲爾廷博士在1976至1993年在哈佛醫學院及哈佛大學公共衛生學院擔任教授,創立生化藥理學部門及人類逆轉錄病毒學(Human Retrovirology)部門,是癌症、愛滋病及基因組學領域的權威。在疫情爆發前,哈茲爾廷出席完「中美健康峰會」( U.S.-China Health Summit)後從武漢返美。

就着中國及美國兩地至今的疫情防控,哈茲爾廷指,數據已明顯指出中國在防控疫情上比美國有效率。「按目前美國的感染及死亡數目,再乘以四來計算(備注:中國是美國人口的四倍多),以人均計算,疫情嚴重程度是中國五十倍以上,而我們的疫情尚未到達終點。」

全球多地都有醫院試以瑞德西韋治療新冠病人,但數據仍未夠全面。(美聯社)

截至5月5日,美國新冠肺炎疫情死亡人數已超過7.2萬,國家過敏症和傳染病研究所所長福奇(Anthony Fauci)於4月29日表示,有「明確」證據表明,瑞德西韋能助病人從新冠病毒中康復。

在此兩天前,美國國立衛生研究院(National Institutes of Health,NIH)發布了瑞德西韋的臨牀研究初步數據,結果顯示,接受瑞德西韋治療患者的康復時間比接受安慰劑(placebo)組患者快31%。FDA隨後批准該款由吉利德科學公司(Gilead Science)生產的藥物可於這次大流行中緊急使用。吉利德目前正與多國藥廠商討,合作增加瑞德西韋產量。

美國藥廠吉利德生產的瑞德西韋,本來是用於治療伊波拉的抗病毒藥。(美聯社)

不過,哈茲爾廷指出,NIH尚未公開相關數據,對於瑞德西韋是否有效抑制新冠病毒是未有答案的。

病人康復時間減少三成,看起來很好,但由於缺乏關於病人體內病毒的量化數據,我們無從判斷這到底是間接效果,還是該藥真的發揮作用。
哈佛醫學院教授哈茲爾廷

他又表示,有人會把瑞德西韋與HIV藥物AZT兩者的初期研究相比,但實際上兩者完全不同。AZT是專門針對HIV病毒,它能迅速減低血液內的病毒量,從而減輕病徵。任何國家急於通過使瑞德西韋是未成熟(premature)的,而且該藥存在已知的副作用,包令肝臟受損,引發腸胃併發症等,因此需要十分謹慎地平衡其利益及風險。

美國廣泛展開抗體測試。佛羅里達一名婦人接受抽血,以進行病毒抗體測試。(美聯社)

中國研究團隊於3月27日向科學期刊《Cellular & Molecular Immunology》(細胞與分子免疫學,暫譯)投遞研究報告(4月20日刊布),表示從新冠肺炎康復者身上,成功複製出兩種抗體,有效阻隔SARS-CoV-2病毒與其受體(receptor)的結合。研究人員認為,兩種抗體最終能用於製造「預防及治療性」藥物。

哈茲爾廷向記者解釋,單克隆抗體(monoclonal antibodies)對於既定病毒是絕對針對性的,過往已證實能有效打擊病毒,而且頗具效率。每次注射,藥效可長達三至六周,患者因此不須接受持續的(血清)輸液。

全球多達100個研究團隊趕緊開發對付新冠病毒的疫苗,牛津大學率先於4月底展開人體測試。(美聯社)

雖然抗體藥尚在研發階段,未必能趕及在疫苗面世前用作治療新冠肺炎的過渡方案,但哈茲爾廷指出,抗病毒(antiviral)等化學藥品與抗體藥是互補性質的,將來很大機會是使用多種不同藥物(combinations of drugs)的治療方法,而且這樣的方法在愛滋病治療上已證明有效。

哈茲爾廷認為,在全球防控疫情的層面,最好的解決方法始終是疫苗,每劑成本很低,而且功效能維持長時間,國家政府及國際組織都可從事疫病注射工作。



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