新冠疫情│英國「寬鬆防疫」迎開學 青少年恐承擔健康後果

撰文:毛詠琪
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英國累計新冠病毒確診宗數突破700萬大關,周一的新增確診宗數達41,192宗,比周日新增宗數再多4,092宗。隨着九月陸續開學,預期秋季將會迎來一波疫情增加。然而,由於12至15歲青少年還未獲容許接種新冠疫苗,加上口罩令及限制措施基本上已悉數放寬,青少年恐怕會成為病毒傳播的主要群組。

隨着英國疫苗接種率已達一定水平,英格蘭於8月初開始放寬防疫措施,不再強制實施口罩令及限聚令。惟當地學校上周四正式重開,當日錄得的新增病例便達2.8萬宗。於8月中旬開課的蘇格蘭,18歲以下人群感染率更明顯增加,超越自疫情開始以來任何時期。

英格蘭撤銷廣泛的強制口罩令,學生在課室內也毋需戴口罩或保持厼交距離。圖為9月3日一所英格蘭中學的上課情況。(AP)

目前,美國已開始為12歲以上青少年開始接種疫苗,相反英國仍處於討論階段。上周,英國疫苗接種和免疫聯合委員會(JCVI)指出,分析結果顯示,接種疫苗是利略大於弊,但由於新冠疫苗可能引發心肌炎等罕見副作用,因此不建議上述群組的健康人士接種新冠疫苗。

然而英國藥物及保健產品管理局(MHRA)早前已批准輝瑞及莫德納疫苗適用於12歲以上人士。因此,有專家批評JCVI取態保守。隨着防疫措拖放寬,學校全面恢復面授課堂,這批年輕人可謂徹底曝露於風險之中。

英格蘭錫菲一間高中安排入學新生接受病毒檢測。(AP)

多名科學家、醫生等於上周五(3日)聯署公開信致教育大臣韋廉信(Gavin Williamson),促請當局確保校園安全。公開信指出,過去兩個月超過2,300名18歲以下人士因感染新冠病毒入院,可見未成年人士同樣受到健康威脅,任由兒童廣泛受到感染是做法魯莽。

據估計,英國已有34,000名感染新冠病毒的兒童,其中22,000人報稱日常活動受到重大影響,7,000人症狀更超過一年。多達七分之一的感染者在 12-15周內出現持續症狀,包括頭痛、呼吸困難、疲勞等。而且,新冠病毒因具神經侵襲的能力,可以感染大腦,導致長遠的認知問題。在過去的成人感染個案中就已觀察到結構性大腦變化,當中包括輕度感染者。

英國暫未為12至15歲青少年接種疫苗,卻大量放寬防疫限制。然而病毒可能對感染者長遠構成腦部損害及帶來其他健康風險。(AP)

公開信最後提出多項建議,包括向12至15歲年齡層批准接種新冠疫苗,並推行校園接種計劃;馬上在全國中學校園強制實施口罩令;提升校園通風設備;加強校園病例的病毒溯源及隔離措施等。

不論英國政府是否馬上決定讓青少年接種疫苗,如今在日增四萬新症、一周增長12%情況下,仍然維持如斯寬鬆抗疫措施,實屬不智。儘管年輕人感染新冠病毒的死亡風險極低,但長期健康影響仍存在很多未知。除了上述提到的腦部長期損傷,亦有科學論文指出,患者腎臟受損的風險增加,日後需接受洗腎,為醫療系統構成嚴重負擔,長遠後果堪憂。

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