【月背面之謎】人類至今知之甚少 明年初嫦娥四號將揭神秘面紗

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嫦娥四號探測器今天(8日)成功發射升空,預計飛行27天後,將於2019年初在月球著陸,月背面的真相將會解開。由於月球的自轉與公轉周期相同,加上受地球引力影響,故月球自古以來總是一面朝向地球,人類在地球上只能看見月球的正面,月球的背面可說是「秘境中的秘境」。

人類並非完全看不到月背面,月球本身會像鐘擺一樣來回擺動,故至少有10%至20%的月背面邊緣地帶可被看見,例如有橫跨近1000公里的撞擊盆地「東方海」。人類首次看見月背面是在1959年10月7日,前蘇聯的「月球三號」探測器傳回月背面的第一次照片。至1965年7月20日,前蘇聯的「探測器三號」再傳回25張畫質更好的月背面照片。

人類第一張月背面照片是由前蘇聯的探測器拍攝。(網上圖片)

至於人類首次直視月背面則是在1968年,美國的「阿波羅八號」在進行繞月航行任務時,太空人威廉.安德斯(William Alison Anders)首次看到月球背面。據安德斯的描述,「月球背面看起來像我在孩提時玩過一段時間的沙堆,它們全都被翻起來,沒有邊界,到處是一些碰撞痕和坑洞」。該次任務更成功拍攝到第一張「地出」的照片。

人類第一張「地出」的照片。(網上圖片)

中國航天科技集團五院的專家指,其實月背面並不漂亮,隕石坑的數量遠多於月球正面,「皺紋」亦有不少,滿布溝壑、峽谷和懸崖。可以推論是月背面長期遭遇大量天體撞擊,有如一面盾牌,某程度上為地球阻擋了大量隕石。

月球背面比正面有另一個不同之處就是更厚和更白,前者的原因眾說紛紜,後者則科學家研究認為是月背面的月殼很厚,熔岩無法流出,正面則較薄,熔岩很容易透過裂縫流出表面,故相對較深色。

美國拍攝到高清月背面照片。(網上圖片)

人類只能用肉眼看到月正面,但並不代表月背面永遠漆黑一片。與地球的晝夜類似,滿月時人類可看到整個月正面,此時月背面是無盡黑暗,但「新月」時月背面就會陽光普照。由於至今尚未有太空人或探測器登陸月背面,人類對月背面知之甚少,嫦娥四號探測器將會為人類逐步揭開月背面的奧秘邁出關鍵一步。

(綜合報道)



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