「嫦娥四號」窺探月背「起錨」 地月中繼通訊衛星「鵲橋」升空

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傳說在是農曆七月七日(七夕)時,會有喜鵲在銀河上架起橋樑,讓牛郎與織女得以相見,稱之為「鵲橋」--而中國在周一清晨發射的「鵲橋」則是架設在未來人類首次窺探月背的「嫦娥四號」與地球間的「通訊中繼站」。

5月21日5時28分,探月工程嫦娥四號任務「鵲橋」號中繼星在西昌衞星發射中心發射升空。(新華社)

周一(21日)清晨5時28分,探月工程嫦娥四號任務「鵲橋」號中繼星在西昌衛星發射中心發射升空,這亦是世界首顆運行於地月拉格朗日(Lagrangian point)L2點(簡稱地月L2點)的通訊衛星,將為2018年底人類首次窺探月背而發射的「嫦娥四號」探月任務提供地球與月球間的中繼通訊。

據官媒《新華社》消息,「長征四號丙運載火箭」飛行25分鐘後,「星箭分離」,將「鵲橋」直接送入近地點高度200公里,遠地點高度40萬公里的預定地月轉移軌道,衛星太陽翼和中繼通訊天線相繼展開正常。後續,「鵲橋」將經中途修正、近月制動和月球借力,進入月球至地月L2點的轉移軌道,通過3次捕獲控制和修正後,最終進入環繞地月L2點的使命軌道,地月L2點是衛星相對於地球和月球基本保持靜止的一個空間點。

中國探月工程總設計師、中國工程院院士吳偉仁表示,由於月球有一面總是背對著地球,當嫦娥四號進行世界首次月球背面軟著陸和巡視勘察任務時,將受月球自身遮擋,無法直接與地球進行測控通訊和數據傳輸,而「鵲橋」則相當於架設在嫦娥四號與地球間的「通訊中繼站」。

中國航天科技集團有限公司五院「鵲橋」號中繼星項目經理張立華表示,「鵲橋」還攜帶了由荷蘭研製的低頻射電探測儀,未來將開展在軌科學探測試驗。執行此次發射任務的「長征四號丙運載火箭」是長征四號系列運載火箭第一次在西昌衛星發射中心承擔發射任務,這亦是長征系列運載火箭第275次發射;此次還搭載發射了「龍江一號」、「龍江二號」兩顆月球軌道編隊超長波天文觀測微衛星。

據悉,探月工程重大專項由國防科工局組織實施。此次中繼星任務中,工程總體由國防科工局探月與航天工程中心承擔;衛星、運載火箭分別由中國航天科技集團有限公司中國空間技術研究院、上海航天技術研究院研製生產;發射和測控任務由中國衛星發射測控系統部負責;地面應用系統由中國科學院國家天文台承擔。

(新華社)



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