兌現給女兒的承諾 美國第一犬 阿寶的故事

撰文:吳慕兒
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多數美國總統都會以汪星人作為寵物,已故美國總統杜魯門(Harry Truman)便曾說過:「如果你想在華盛頓交朋友,養一隻狗。」
快將卸任「美國第一犬」的阿寶(Bo),當初卻因為一個承諾而來:奧巴馬在2008年競選總統期間,曾向兩名年幼女兒承諾,競選完畢後會為她們帶來一隻小狗。

阿寶初入白宮時只有6個月大,還戴上了象徵奧巴馬家鄉的夏威夷花環。(Wikipedia)

因承諾而來的小狗

奧巴馬曾事前張揚希望領養被遺棄小狗,但因長女瑪利亞(Malia)患有敏感症,大部分品種犬隻也不合適,一度令好爸爸奧巴馬費煞思量,就任後仍找不到小狗向女兒交代。幸好民主黨已故參議員愛德華甘迺迪為他們送來一頭可愛的葡萄牙水犬,終結了傳媒持續多月的「白宮第一犬競猜遊戲」。然而小狗來自繁殖場,並非動物遺棄中心,掀起一段小風波。及後發現小狗也是被原來購入的主人「打回頭」,送回繁殖場,之後才再被愛德華甘迺迪買下,加上奧巴馬承諾向拯救遺棄動物的慈善組織捐款,才平息愛護動物人士的怒火。

瑪利亞與妹妹薩沙(Sasha)為小狗起名「阿寶」(Bo),當時只六個月大的牠,常常跟着兩位小主人出入,當時曾有知情人士稱:「兩名女孩坐着,牠便坐着,她們站起來,阿寶也站起來,非常可愛」。有記者問奧巴馬會否限制阿寶的活動範圍,他爽快回答,「當然不會,牠喜歡到哪裏,便去那裏。」當日阿寶與年輕總統在白宮長廊追逐玩耍的照片,現已成為經典。

這些年來奧巴馬說過的感人話語

奧巴馬與阿寶在白宮長廊奔跑的身影,已成為經典照片。(Wikipedia)

不懂游泳的水犬

阿寶大受國民歡迎,2009年6月,白宮為阿寶推出棒球卡,除寫上名字、品種、出生日期及地點、家庭成員等資料外,還加上牠的嗜好:「在白宮草地玩耍和跟奧巴馬一家散步」,以及最愛食物:「蕃茄,或玩具」等,而在「身為美國第一犬的目標」一欄,內容是「與外國狗狗要員(dognitaries,為意作要員的英文字dignitary的變種)做朋友」,卡中更大爆身為葡萄牙水犬的阿寶,竟然不懂得游泳,非常搞笑。

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阿寶的棒球卡上,爆出身為葡萄牙水犬的牠竟然不懂游泳,非常搞笑。(網上圖片)
瑪利亞在看阿寶棒球卡內容。(Getty Images)
與奧巴馬一家散步,是阿寶最愛活動。(Getty Images)

頑皮妹妹燊妮

奧巴馬2012年成功連任後,第一夫人米歇爾鑒於阿寶跟其他狗狗相處的機會不夠多,大概是怕牠會感到寂寞吧,於是在2013年8月,帶來同屬葡萄牙水犬的燊妮(Sunny)。阿寶與妹妹外型相似,只是牠前胸及一雙前腳均長白毛,燊妮則一身黑毛,很易辨認。

燊妮較阿寶少4歲,牠們相處融洽,但妹妹明顯較頑皮,常常趁家人不察覺時,偷偷溜到白宮無人角落,遺下便便,讓米歇爾哭笑不得。也許因為這個原因,當出席公眾活動時,米歇爾必定帶阿寶,或兩兄妹一起,但幾乎沒有只帶燊妮出席的場合。

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阿寶(左)與燊妮。(Getty Images)

與總統一樣忙

身為美國第一犬,阿寶與燊妮的日程表排得密麻麻,與總統先生不遑多讓,第一夫人儼然是牠們祕書,米歇爾說:「所有人都想見牠們,與牠們合照。每個月初我都會收到一張備忘,是要求牠們出席活動的日程表,我要負責審批。」

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米歇爾每個月要負責審批希望阿寶出席活動的日程表,這頭第一犬認真巴閉。(Getty Images)
阿寶和燊妮大受孩子們歡迎。(Getty Images)
阿寶:「男孩們,羡慕我吧?」(設計對白)(Getty Images)
白宮聖誕裝飾總有阿寶身影,可見第一犬家中地位崇高。(Getty Images)

阿寶與燊妮不時要在白宮活動中亮相,包括一年一度的復活節「滾蛋比賽」和總統就職周年紀念日,同時須陪伴第一夫人到醫院探望受傷軍人和在聖誕節前到醫院探望患病兒童。別看牠們一副娃娃臉,葡萄牙水犬昔日為協助漁夫捕魚的工作犬,生性活躍好動,牠們執行公職時相當稱職,就算戴上兔仔耳等道具一樣毫無怨言,加上個性馴良乖巧,輕易與所有人和狗狗做朋友。

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阿寶熱愛工作,就算要戴上兔仔耳為「白宮滾蛋比賽」宣傳,也毫無怨言。(Getty Images)
阿寶和燊妮去到哪裏都大受歡迎。(Getty Images)

我是工作犬!

阿寶尤其熱愛工作,白宮正正位於國家公園範圍內,每天早上牠會跟隨白宮場地管理主管戴爾漢尼(Dale Haney)四處巡邏,米歇爾稱,「每早牠會跟着戴爾外出,和國家公園的傢伙們在一起,跟着他們周圍行,看看植物。」第一夫人笑言,「牠覺得自己有一份工作,態度非常認真,只要牠跟『工作伙伴』同在,就算我外出看到牠時,牠也不會理睬我。」

阿寶每天會跟隨工作人員,巡視位於白宮的國家公園範圍。(Getty Images)

差點被綁架

成名需要付出代價,身為美國第一犬的阿寶也不例外。去年1月,一名來自北達科他州、自稱「耶穌」的49歲男子,到華盛頓計劃綁架阿寶。幸好他的行動被情報人員識破,更在他的車上發現大量武器,包括未有登記的霰彈槍、步槍、開山刀、牛肉刀及數百發子彈,才逃過一劫。

人怕出名豬怕肥,阿寶和燊妮亦是傳媒追訪對象,去年阿寶更差點遭綁架。(Getty Images)

「我要上大髀」

8年過去,瑪利亞與薩沙亭亭玉立,阿寶和燊妮亦由小狗變成大狗,可是牠們愛撒嬌的本性並未改變。2012年聖誕前,阿寶陪米歇爾為小朋友講故事,正當她開始發言的時候,身型較在場小朋友更大隻的阿寶,竟二話不說立即跳上她的大髀,有片為證:

米歇爾正為小朋友講故事,阿寶二話不說跳上她大髀。(Getty Images)

說起這對寶貝,向來剛強的第一夫人盡顯溺愛一面,「牠們可以坐在我大腿上,或是我的椅子上,與我緊靠着」,米歇爾說,「我喜歡跟牠們一起坐在地上,讓牠們奔跑、互相追逐,牠們實在太可愛了。」

米歇爾與阿寶在白宮草地玩自拍。(Getty Images)
總統工作繁重,奧巴馬不時跟阿寶玩耍減壓。(Getty Images)
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