工程師的浪漫 四部將小事化大的機械設計

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說到Rube Goldberg Machine,大家大概和我一樣一頭霧水。如果說,電影《回到未來》的開頭那部超級複雜,煮出來的早餐又超難看的那部早餐機,會否有點印象?

Rube Goldberg Machine,中文譯:魯布·戈德堡機械,指的是一種設計得過份複雜的機械組合,以極度迂迴的方法去完成一些非常簡單的工作,例如翻一頁報紙,倒一杯茶。美國漫畫家Rube Goldberg於1931年在他的漫畫中開始創作這種複雜的機械組合,所以因此命名。明明倒杯茶只是十秒內可以完成的事,卻要大花費心力弄一大台機器來做,聽起來可能很無謂,但其實要製作一部能完美運作的Rube Goldberg Machine是一件難度極高的工程,設計師不但要有一定的物理及工程學知識,亦要有契而不捨的耐性反覆試驗,(當然亦需要觀眾耐心的看到最後),這次就來回顧四部設計出色的Rube Goldberg Machine,不如一邊看一邊猜猜看下一步會如何發展?

 

1. Pee-wee's Big Adventure (1985)

這部由添布頓於1985年導演的電影,有著其中一部最早期在大螢幕上令觀眾印象深刻的Rube Goldberg Breakfast Machine。主角大細路Pee-Wee起床後,穿起他的兔子拖鞋,用消防員鋼管從睡房滑到客廳,在他一連串荒唐的日常指定動作中隨手點起一支蠟燭,輕輕一推,神奇的事便開始發生,鏡頭隨著主角繼續移動,當他梳洗完畢,便從美國前總統林肯手上接過一份笑哈哈早餐,一切都時間啱啱好。早餐機亦充滿設計感和玩味,不但想像前衛,亦很有添布頓的風格。

2. Honda: The Cog

汽車品牌Honda於2003年推出這個廣告來宣傳第七代Accord Cars系列,整個機械用兩部車的零件拆散再組成,看著或許有點像動畫,卻是製作團隊用了一百萬美金,和經過六百零六次試驗後的真實成果,成功為產品宣傳之餘,亦成為史上贏得最多獎項的廣告短片。

3.  3M -The Brand Machine

Rube Goldberg Machine看似複雜非常,用上的零件卻往往是能在家中隨手拈來的日常用品,例如......你書桌上的Post-it和膠紙!品牌3M去年推出廣告The Brand Machine,便用了品牌生招牌便利貼和膠紙製作這部名叫The Brand Machine的Rube Goldberg Machine,用上二萬五千疊便利貼,七十五卷膠紙,和一千四百小時,只為了說明一點:永遠不要小看小物件背後的故事和所花費的心力,例如你手邊的那疊Post-it。

 

4.  Ok go-This Too Shall Pass

這絕對是我的最愛!雖然我完全明白製作Rube Goldberg Machine的難度和對精密度的要求,但不懂工程學的人如我有時候就沒有耐性看到最後,美國樂隊OK Go的Music Video卻讓我快樂地看完,甚至還想重播多次。以骨牌倒下的聲音開展,在一連串的機械作用中加入音樂元素,還有四位樂隊成員以身體成為機器運作的一部分,這四分鐘的短片絕對是音樂,畫面,和機械互相配合的完美示範!Enjoy!

看到這,你大概都知道醉翁之意不在酒,大費周章去弄一台Rube Goldberg Machine當然並非真的為了沖那杯茶,或煎那一隻蛋,it's all about the fun!其實研究Rube Goldberg Machine的人不少,美國每年的Rube Goldberg Machine Contest 都吸引了不少愛好者參加,到底煮一份早餐可以有多複雜,你要試試嗎?今年賽事現已接受報名,到Rube Goldberg 網站看過往得獎作品及了解更多吧。



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