【耷耳狗狗】耳朵下垂特別可愛? 狗狗天生耷耳原來有段故

撰文:黃樂文
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你家狗狗是「耷耳」的,有否想過背後原因?原來那是動物進化的結果,亦是所謂「馴化症候群」的結果,你看家豬和野豬的耳朵,便知當中的分別了。

動物與人類經歷了千百萬年的進化,不少品種都出現明顯的改變,就以家中小狗為例,有些的耳朵是軟軟一片而且「耷」下來的(Floppy Ears),但牠們的祖先並不是那樣,耳朵都是豎直的,點解變成會咁?

某些狗種擁有又長又軟的耷耳仔,好惹人憐愛。(VCG圖片)

古時動物在野外生活,五感是十分重要的工具,對狗的祖先狼來說,聽覺是關乎生死的器官,四周有什麼風吹草動,都靠一對耳仔來接收。因此,牠們的耳朵多是豎直的,維持高度警覺性。

除了耷耳朵外,馴化後群症的特徵還包括皮毛出現不同色塊。(VCG圖片)

但自從第一隻狼親近人類,這科目的動物經過多年演化之後,身體開部分始出現微妙變化,那就是所謂的「馴化症候群」(domestication syndrome)結果。首先動物習慣與人相處,慢慢會因生活安逸,腎上腺素減少,野性也隨之下降,加上經人類選擇性繁殖,刻意調配出較親人的性情,當中的基因變化,令某些身體部分失去功能,最後就變成今天的寵物犬、家犬,有些品種的耳朵變得軟軟的、耷下來的狀態,外表看起來更惹人憐愛。

自從狗的祖先狼開始與人共處,多年進化和繁殖後令某些身體部分變異。(VCG圖片)

除了耷耳仔,馴化症候群的表徵還包括皮毛呈現不同色塊,以及咀部較短、牙齒較細等特徵。很抽象?試比較一下家豬和野豬兩個品種,就能理解馴化與非馴化之間的差異了。

關於狗狗耷耳的演進,這段動畫可給你一些概念:

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