【老狗‧知識】毛孩都有老人痴呆 狗狗年紀大就要多注意

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隨著動物醫療技術的進步,狗的平均壽命延長,老狗的失智症也成為飼主們可能面對的問題。當狗狗年紀漸長,和飼主的互動越來越少,甚至出現異常行為,可能是因為牠得到無法復原的老年疾病,除了尋求獸醫師的治療,飼主的愛與耐心更是不可或缺。

動物之家裡也有失智狗狗,圖為板橋動物之家動保員梁恩妮輔助老年犬隻吃飯。(新北市動保處提供)

9月21日是「世界失智症宣傳日(世界認知障礙症宣傳日)」,全世界許多國家舉辦相關宣傳活動,讓更多人認識老年失智症預防重於治療,新北市動保處指出,其實老狗跟人類一樣可能會有失智症,狗狗超過7歲便以邁入中老年,需要更多的「愛」去關照,如果飼主平日沒有好好注意狗狗的行為與反應,可能會忽略年老的愛犬已經出現失智症的情形。

板橋動物之家動保員及志工正為年邁失智老犬洗澡及打理日常。(新北市動保處提供)

老狗的失智症徵兆包括:叫牠名字沒有反應、排便排尿及飲食習慣改變、吃飯時不知道食物在哪、無故進入家中狹小空間卻卡住出不來而不停吠叫、漫無目的地走來走去或繞圈行走、不明原因朝著空氣吠叫、沒有拉肚子卻持續消瘦等等,新北市毛寶貝醫療中心獸醫師謝侑達表示,如果家中毛寶貝年歲已高且出現以上情形時,應盡早給獸醫師診斷提早發現問題。

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智老犬若不明原因朝空氣亂叫時需要適時前去安撫。(新北市動保處提供)

新北市動物之家也時常有年邁老犬入所,其中不乏失智老犬,需要動保員與志工更多的耐心與細心,當失智老犬找不到食物的方向,便需要動保員或志工餵食,當失智老犬一頭鑽進縫隙還卡住,或是對著空氣亂叫的時候,都需要適時安撫。

「像是老犬進食可能需從罐頭混飼料,到只能吃打成泥狀的食物,到最後只能人工餵食,這是一件多麼令人哀傷的情景。」板橋動物之家動保員梁恩妮以老狗的飲食方式為例,指出當狗狗退化及老化情形加倍顯現時,所需要的照顧就要不斷提升。梁恩妮也表示:「原本活蹦亂跳的愛犬,在幾年的時間內退化的如此之快,甚至聯想到隨時可能離開我們時,需要提前做心理建設。」

年邁失智老犬仍需要定時帶出籠散步曬太陽及與人互動,有助於減緩失智症惡化情形。(新北市動保處提供)

雖然照顧老狗需要花費更多心力,但這是身為飼主的責任。新北市動保處表示,決定飼養寵物便要付出愛,不離不棄地照顧至寵物終老,不能因寵物年老失智、醫藥費昂貴及無時間照顧等因素而放棄飼養,希望大家都能夠用對待家中年長者一樣的「愛」去對待家中年邁的毛寶貝。

【本文獲「台灣動物新聞網」授權轉載,原文:貓會越收編越多?



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